L’Inde survole le bouton Pause pour la marche de Big Tech sur cent millions de fermes

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  • L’Inde a abandonné son projet de réformer son secteur agricole – une décision qui semble être une victoire pour les agriculteurs du pays, mais un revers pour Big Tech.

    La réforme du secteur agricole indien, qui emploie plus de la moitié de la main-d’œuvre nationale, est une politique phare du Premier ministre Narendra Modi. En 2020, son gouvernement a adopté des lois qui éroderaient les politiques de longue date telles que les prix planchers garantis pour les produits de base, le gouvernement étant l’acheteur de dernier recours.

    Les agriculteurs indiens dépendent souvent de l’aide gouvernementale et des prix garantis. Ils protestent donc vigoureusement depuis plus d’un an car ils estiment qu’un marché plus ouvert entraînera une baisse des prix et verra le secteur se consolider entre les mains de grands acteurs. Modi a insisté sur le fait que le secteur doit être réformé et faire face à la concurrence. Le plan de Modi comprenait des mesures visant à améliorer la productivité des agriculteurs, de sorte que même les cent millions de fermes avec deux hectares ou moins de terres puissent fournir un moyen de subsistance à leurs propriétaires. La sécurité alimentaire de l’Inde est un autre objectif, car des terres plus productives pourraient réduire le besoin d’importations alimentaires. Un autre objectif de la liste était de réduire les subventions.

    Bon nombre de ces plans étaient centrés sur un effort appelé AgriStack – une plate-forme envisagée pour permettre aux agriculteurs de gérer leurs terres, de participer à des marchés électroniques pour vendre leurs produits et d’interagir numériquement avec le gouvernement pour obtenir des subventions basées sur le téléchargement de données telles que des descriptions de l’état de leur sol.

    La façon dont toute l’architecture est proposée, il n’y a pas de mécanisme de réclamation

    Les agriculteurs indiens n’aimaient pas la réforme législative, car ils craignaient qu’elle ne fasse baisser les prix et rende impossible de vivre de la terre. Beaucoup ont protesté vigoureusement avant et depuis l’introduction des lois. Les manifestations sont souvent devenues violentes et les autorités indiennes ont imposé de fréquentes pannes d’Internet mobile pour empêcher les agriculteurs de communiquer avant les rassemblements.

    Une opposition est également apparue à AgriStack au motif qu’elle verrait les données des agriculteurs passer entre les mains de Big Tech. Microsoft, Cisco et AWS ont tous signé des protocoles d’accord pour explorer comment leur technologie pourrait contribuer à AgriStack. Microsoft a remporté un projet pilote. De grandes entreprises indiennes se sont également engagées à explorer le concept et auraient suggéré que l’outil Azure FarmBeats de Redmond était un bon choix pour la plate-forme.

    “Au départ, nous convenons qu’il est nécessaire de concrétiser certains avantages potentiels de la technologie numérique pour l’autonomisation des agriculteurs en Inde et pour l’amélioration de leurs moyens de subsistance”, a écrit l’Alliance indienne pour une agriculture durable et holistique. “Il est cependant absolument essentiel qu’une telle infrastructure numérique développée soit détenue et contrôlée par le gouvernement et non entre des mains privées.” L’Alliance s’est également inquiétée du fait que les détails d’AgriStack n’étaient publiés qu’en anglais et que les protocoles d’accord avaient été signés avant que les agriculteurs ne soient consultés.

    L’Oxford Human Rights Hub a fait valoir qu’AgriStack manquait de protections appropriées en matière de confidentialité et représentait «une approche techno-déterministe pour atténuer les problèmes financiers importants de l’industrie. [that] ignoreront ceux qui ont le plus besoin des réformes”.

    “De plus, pour que cette révolution se produise, les Indiens devraient être également instruits numériquement à travers la caste, la classe, la tribu et le sexe, ce qui est loin d’être le cas à l’heure actuelle.”

    L’activiste indien Nachiket Udupa a partagé des préoccupations similaires avec Le registre.

    “[AgriStack means] Ils connaîtront la taille de ma ferme, ils connaîtront les carences en azote, ils relieront les dossiers d’assurance. Si je prends un prêt de récolte, ils sauront par conséquent quelle culture je cultive », a-t-il déclaré. « La façon dont toute l’architecture est proposée, il n’y a pas de mécanisme de réclamation », a-t-il ajouté. à cela, mais nous voulons que ce soit un espace réglementé.”

    Udupa a déclaré que les agriculteurs, dont la culture numérique n’est souvent pas brillante, craignaient que des décisions qu’ils ne pouvaient pas comprendre ne leur soient imposées avec une technologie qu’ils ne sont pas bien équipés pour utiliser

    Big Tech, cependant, a adoré l’idée d’AgriStack et l’a vu comme une opportunité d’apporter son expertise IoT, analytique et cloud à la table – pour un marché potentiel de dizaines de millions de fermes.

    Le registre avait commencé à explorer l’implication de Big Tech dans AgriStack avant la décision de Modi de revoir ses réformes. Nos efforts ont rencontré une certaine résistance : Microsoft, par exemple, a reconnu notre intérêt mais n’a pas répondu à quatre demandes de renseignements sur l’état de son travail sur le projet.

    Dans son discours annonçant que son gouvernement ne poursuivrait pas les réformes en cours, Modi a déclaré : “Prenons un nouveau départ. Allons de l’avant avec un nouveau départ.”

    Il a également annoncé la création d’un comité “pour décider de questions telles que la promotion de l’agriculture à budget zéro, c’est-à-dire l’agriculture naturelle, modifier scientifiquement le modèle de culture en gardant à l’esprit les exigences changeantes du pays et rendre le prix de soutien minimum plus efficace et transparent”.

    Modi est un fervent partisan de la technologie en tant qu’outil permettant de transformer l’Inde. Mais la technologie pour améliorer l’agriculture n’a pas été mentionnée dans son plan de révision de ses réformes agricoles. ®

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