L’IA horloges le premier système d’étoiles sextuple à éclipses de sextuple binaire connu. Une autre IA sera bientôt pour nous dire comment prononcer cela correctement

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  • Les astronomes ont découvert le premier «système d’étoiles sextuple à éclipses sextuplement» connu, après qu’un réseau neuronal l’ait signalé dans les données collectées par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

    Le système d’étoiles, de nom de code TIC 168789840, est bizarre par rapport à ses concurrents. Non seulement il contient six soleils, mais ils sont divisés en trois paires d’étoiles binaires éclipsantes. Cela signifie que les soleils de chaque paire, pour un observateur, passent directement l’un devant l’autre sur leurs orbites. Les étoiles de chaque paire sont liées gravitationnellement les unes aux autres et à tous les autres soleils de leur système, ce qui signifie que chaque paire tourne autour de l’autre et autour d’un centre de masse commun.

    Pour avoir une idée de la manière dont cela est structuré, considérez que chaque paire d’étoiles est étiquetée A, B et C. La paire A fait un cercle tous les 1,6 jour et C tous les 1,3 jour. Les systèmes A et C complètent une orbite complète en tant que système quadruple interne en un peu moins de quatre ans.

    La paire restante, B, est beaucoup plus éloignée et est décrite comme un binaire externe. Les soleils B tournent les uns autour des autres tous les 8,22 jours, et il leur faut environ deux mille ans pour faire un tour autour du centre de masse commun du système, selon un article qui devrait paraître dans The Astrophysical Journal détaillant ces résultats. Si tout cela est un peu époustouflant, voici un aperçu de la structure du système tirée du document:

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    La mécanique orbitale du système … Cliquez pour agrandir

    Un extraterrestre vivant sur une planète hypothétique en orbite autour de l’une des quadruples étoiles intérieures verrait quatre soleils très brillants dans le ciel et deux autres plus sombres plus loin. Ces étoiles disparaissaient périodiquement, au fur et à mesure qu’elles s’éclipsaient. Les chances que quiconque observe cela, cependant, sont assez minces, voire nulles, car il ne semble pas y avoir d’exoplanètes dans TIC 168789840.

    Trouver le premier système d’étoiles sextuple à éclipses de sextuple avec l’apprentissage automatique

    Le télescope TESS de la NASA rassemble une quantité massive de données. Au lieu d’examiner manuellement des dizaines de millions d’objets, les scientifiques introduisent les données dans des algorithmes d’apprentissage automatique conçus pour mettre en évidence les exemples les plus intéressants pour un examen plus approfondi.

    Brian Powell, premier auteur de l’étude et spécialiste des données au Centre de recherche sur les archives scientifiques d’astrophysique des hautes énergies de la NASA, a formé un classificateur pour repérer les systèmes binaires éclipsants.

    Le réseau neuronal recherche le creux caractéristique de la courbe de lumière d’un objet, provoqué lorsqu’une étoile passe devant l’autre. Il attribue un score à la probabilité qu’il ait identifié un système binaire éclipsant: ceux notés au-dessus de 0,9 sur une échelle allant jusqu’à 1,0 sont considérés comme un candidat fort.

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    Le modèle de vision par ordinateur qui effectue tout cela est composé d’une couche d’environ 5,5 millions de paramètres et a été enseigné à l’aide de plus de 40000 exemples de formation sur un cluster de huit GPU Nvidia V100 pendant environ deux jours.

    Au début, TIC 168789840 ne semblait pas si étrange. “Le réseau de neurones a été formé pour rechercher la caractéristique de l’éclipse dans la courbe de lumière sans se soucier de la périodicité”, a déclaré Powell Le registre.

    “Par conséquent, pour le réseau neuronal, un binaire à éclipses n’est pas différent d’un sextuple à éclipses, les deux auraient probablement une sortie proche de 1.0.”

    En y regardant de plus près, cependant, les scientifiques ont été choqués quand ils ont réalisé qu’ils avaient découvert le premier système binaire à éclipses triplé connu. Chaque étoile verrouillée dans leurs paires est très similaire les unes aux autres en termes de masse, de rayon et de température.

    «Le fait que les trois binaires présentent des éclipses nous permet de déterminer les rayons et les températures relatives de chaque étoile. Ceci, avec la mesure des vitesses radiales, nous permet de déterminer les masses des étoiles. Il est assez rare d’avoir autant d’informations sur un système d’étoiles multiples de cet ordre », a ajouté Powell.

    Il existe environ 17 systèmes d’étoiles sextuple connus, bien que TIC 168789840 soit la première structure où les soleils sextuple sont également des étoiles à éclipses binaires. Les scientifiques espèrent que l’étude de toutes ses propriétés structurelles et physiques révélera les mystères de la naissance de plusieurs systèmes stellaires. ®

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