L’ESA donne à l’espace britannique un coup de pouce de 8,5 millions de livres sterling: les Rocketeers envisagent un lancement en 2022

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  • Les fusées écossaises devraient recevoir un financement de 8,5 millions de livres sterling dans le cadre du programme Boost de l’Agence spatiale européenne (ESA)! initiative.

    Les deux contrats, pour Orbex (qui a attiré 6 millions de livres sterling) et Skyrora (qui a récupéré les 2,5 millions de livres restants) sont destinés à aider les entreprises à développer leurs technologies de lancement avant une capacité de lancement vertical commercial national recherchée depuis longtemps depuis les côtes du Royaume-Uni. .

    Orbex propose d’envoyer jusqu’à 150 kg en orbite terrestre basse au sommet de son lanceur Prime depuis le centre spatial Sutherland dans la péninsule écossaise A’Mhoine. Le premier lancement, selon l’ESA, “est prévu en 2022”.

    L’Agence spatiale britannique a lancé ce premier lancement en 2023 en saluant le financement.

    Alors que le prix d’Orbex représente le plus gros distribué dans le cadre du Boost! initiative à ce jour (même si une petite partie du financement sera consacrée à des travaux au Portugal), les 2,5 millions de livres sterling pour Skyrora seront plus que bienvenus alors que la société se rapproche du lancement orbital. L’argent sera consacré à l’achèvement du développement du lanceur Skyrora XL, capable de lancer plus de 300 kg et prévu pour un vol d’essai en 2022 depuis un port spatial britannique.

    «Le Royaume-Uni a investi 12 millions de livres sterling dans le programme Boost! En 2019, l’un des plus gros investissements des États membres de l’ESA», a déclaré l’Agence spatiale britannique. Les trois premiers contrats du programme ont été signés par l’ESA l’année dernière, accordant un financement à trois sociétés allemandes du New Space: HyImpulse Technologies, Isar Aerospace Technologies et Rocket Factory Augsburg.

    Le trio développe des lanceurs séparés capables de lisser de petites charges utiles. Rocket Factory Augsburg bénéficie également du soutien du fabricant allemand de satellites OHB.

    En ce qui concerne le Royaume-Uni, le financement et la technologie mis à part, il reste encore des obstacles à surmonter avant que l’une ou l’autre des entreprises écossaises puisse allumer le papier tactile bleu. Un cadre réglementaire et d’orientation est toujours requis de la part des législateurs pour permettre un lancement en 2022 depuis le sol britannique. ®

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