Les satellites et les débris spatiaux ont peut-être déjà éclairé le ciel nocturne de 10% dans le monde – et cela va empirer

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  • Selon les scientifiques, des constellations de satellites et des morceaux de débris spatiaux en orbite autour de la Terre et réfléchissant la lumière du soleil ont peut-être allégé notre ciel nocturne de plus de 10%. On nous dit également que la pollution lumineuse augmente.

    «Nous nous attendions à ce que l’augmentation de la luminosité du ciel soit marginale, voire nulle, mais nos premières estimations théoriques se sont révélées extrêmement surprenantes et nous ont donc encouragés à rapporter nos résultats rapidement», a déclaré Miroslav Kocifaj, chercheur principal à l’Académie slovaque des sciences et auteur principal. d’une étude sur la pollution lumineuse, publiée aujourd’hui dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

    Les astronomes se sont déjà plaints que les sats Starlink de SpaceX flottant dans le ciel gênent les observations astronomiques. Brillant de l’éclat du soleil, ils peuvent apparaître comme une chaîne de lumières en mouvement. Bien que des inquiétudes aient été soulevées concernant l’augmentation de la luminosité des objets en orbite, l’Union astronomique internationale a initialement déclaré qu’elle n’avait pas encore une bonne compréhension de leur impact plus large.

    Maintenant, une équipe de chercheurs a calculé que la luminosité globale du ciel nocturne de la Terre pourrait avoir été augmentée de plus de 10% au-dessus des niveaux de lumière naturelle par les activités spatiales de l’humanité. Ainsi, des nuits vraiment sombres – où que vous soyez, même loin des villes et des villages – pourraient être de plus en plus difficiles à trouver.

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    «Contrairement à la pollution lumineuse au sol, ce type de lumière artificielle dans le ciel nocturne peut être vu sur une grande partie de la surface de la Terre», a déclaré John Barentine, co-auteur de l’article et directeur des politiques publiques pour l’International Dark- Sky Association, une organisation à but non lucratif dirigée par des astronomes. La lueur expansive signifie que même les parties les plus sombres avec peu de pollution lumineuse seront toujours affectées.

    «Les astronomes construisent des observatoires loin des lumières de la ville pour rechercher un ciel sombre, mais cette forme de pollution lumineuse a une portée géographique beaucoup plus large», a-t-il ajouté.

    Le problème ne fera qu’empirer à mesure que de plus en plus de satellites seront projetés dans le ciel. D’autres coupables comprennent également des composants de fusée usée et d’autres débris qui réfléchissent et diffusent la lumière du soleil.

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    Voici un exemple extrême de la luminosité de ces objets. La semaine dernière, il semble que l’une des fusées Falcon 9 de SpaceX, qui a été lancée le 4 mars pour mettre en orbite un groupe d’oiseaux Starlink, a réintégré notre atmosphère au-dessus de l’ouest des États-Unis. Quoi qu’il en soit – probablement le deuxième étage de la fusée – il a offert un spectacle de lumière inattendu aux Américains. Aucun débris n’était signalé le rendant au niveau du sol. Ci-dessous, une vidéo capturant le moment:

    SpaceX tente de corriger la luminosité éblouissante de ses satellites. L’année dernière, il en a lancé un qui arborait une visière pour dévier la lumière du soleil.

    «Nos résultats impliquent que beaucoup plus de personnes que de simples astronomes risquent de perdre l’accès à un ciel nocturne immaculé», a déclaré Barentine. «Ce document peut vraiment changer la nature de cette conversation.» ®

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