Les perles de verre de Moon contiennent suffisamment d’eau pour soutenir une mission

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  • Des scientifiques chinois ont découvert que des perles de verre contenues dans le sol lunaire pourraient contenir suffisamment d’eau pour fournir une ressource pour de futures missions lunaires.

    Les résultats, publiés dans Nature Geoscience cette semaine, proviennent des données recueillies par la mission chinoise Chang’e-5, et suggèrent que la surface de la Lune contient beaucoup plus d’eau piégée qu’on ne le pensait auparavant et que le composé liquide vital pour la poursuite de la vie pourrait être relativement facile à extraire. .

    Les petites perles de verre créées lorsque des météorites s’écrasent sur la surface lunaire ont longtemps été considérées comme un candidat pour le stockage de l’eau. En utilisant des échantillons de la mission Apollo 11, une étude américaine publiée en 2012 a trouvé entre 200 et 300 parties par million d’eau et d’hydroxyle (OH) dans les billes de verre qu’elles contenaient.

    Cependant, la teneur en eau de ces billes de verre n’a pas été étudiée en détail, selon l’article, dirigé par Hejiu Hui, professeur à l’Université de Nanjing, Chine Sen Hu, professeur à l’Académie chinoise des sciences, Chine.

    “Nos mesures directes de ce réservoir de surface d’eau lunaire montrent que les perles de verre à impact peuvent stocker des quantités substantielles d’eau dérivée du vent solaire sur la Lune et suggèrent que le verre à impact peut être des réservoirs d’eau sur d’autres corps sans air”, indique le document.

    Les chercheurs ont examiné 117 billes de verre à impact “cueillies à la main” dans un échantillon de sol lunaire prélevé par le bras robotique de l’atterrisseur CE5. Ils les ont étudiés à l’aide de la microscopie électronique à balayage à émission de champ (SEM), d’un microanalyseur à sonde électronique (EPMA) et de la spectroscopie Raman. Ils ont découvert que les billes de verre contenaient entre zéro et 1 909 μg d’équivalent eau par gramme.

    L’eau a pénétré dans les perles via les vents solaires, selon le raisonnement. Les vents solaires sont un plasma émis par le soleil contenant des ions hydrogène. Sur terre, ils provoquent les aurores boréales et les aurores australes, du fait d’une interaction avec le champ magnétique terrestre dans la haute atmosphère. Comme la Lune n’a pas de champ magnétique, les vents solaires peuvent atteindre sa surface et interagir avec les minéraux des sols contenant de l’oxygène. Parce que le vent solaire souffle toujours, euh, l’eau dans les perles est reconstituée.

    “Nous estimons que la quantité d’eau hébergée par les perles de verre d’impact dans les sols lunaires peut atteindre jusqu’à 2,7 × 1 014 kg. Nos mesures directes de ce réservoir de surface d’eau lunaire montrent que les perles de verre d’impact peuvent stocker des quantités substantielles d’eau dérivée du vent solaire. sur la Lune et suggèrent que le verre d’impact pourrait être un réservoir d’eau sur d’autres corps sans air”, conclut l’étude. ®

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