Les objectifs d’émissions de carbone à l’horizon 2050 ont besoin du nucléaire pour réussir, selon l’Agence internationale de l’énergie

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  • Selon l’Agence internationale de l’énergie, il existe plus d’une voie vers des émissions nettes nulles d’ici 2050, mais la seule pratique passe directement par l’énergie nucléaire.

    Dans un rapport [PDF] publié hier, l’AIE a déclaré que la production mondiale d’énergie nucléaire, actuellement de 413 GW, devrait doubler pour atteindre 812 GW d’ici 2050 pour atteindre les objectifs de neutralité carbone et limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C, selon son propre cadre.

    L’AIE ne considère pas l’énergie nucléaire comme la solution aux émissions nettes nulles, mais plutôt comme une partie du processus de transition vers les formes préférées d’énergie renouvelable comme l’éolien, le solaire et l’hydroélectrique. “Construire des systèmes énergétiques durables et propres sera plus difficile, plus risqué et plus coûteux sans le nucléaire”, a déclaré l’AIE. “L’énergie nucléaire a le potentiel de jouer un rôle important en aidant les pays à passer en toute sécurité à des systèmes énergétiques dominés par les énergies renouvelables.”

    Le directeur de l’AIE, Fatih Birol, a déclaré que la crise énergétique actuelle, la hausse des prix des combustibles fossiles, les problèmes de sécurité énergétique et les objectifs climatiques ambitieux donnent à l’énergie nucléaire une voie de retour, mais pas sans heurts.

    “Une nouvelle ère pour l’énergie nucléaire n’est en aucun cas garantie”, a déclaré Birol.

    Parmi les obstacles que le rapport énumère, certains sont évidents, comme l’opinion publique. Même dans des pays comme les États-Unis, où le nucléaire est perçu plus favorablement et où le développement de petits réacteurs modulaires s’est développé, un tiers seulement est favorable aux investissements publics dans l’énergie nucléaire.

    En plus du sentiment, le rapport a révélé que les économies avancées, qui contrôlent 70 % de la capacité nucléaire actuelle, sont à la traîne. Depuis 2017, seuls quatre réacteurs dont la construction a commencé n’étaient pas situés en Russie ou en Chine.

    Soixante-trois pour cent des usines des économies avancées ont plus de 30 ans, ce qui crée un autre problème. Plusieurs pays ont pris des mesures pour remettre à neuf et prolonger la durée de vie des réacteurs vieillissants, mais l’AIE craint toujours que ces pays ne perdent un tiers de leurs capacités de production nucléaire d’ici 2030.

    L’AIE a un deuxième scénario dans lequel la production mondiale d’énergie nucléaire passe de 10% en 2020 à 3% en 2050. L’organisme a déclaré qu’un investissement supplémentaire de 500 milliards de dollars serait nécessaire pour atteindre les objectifs de carbone de 2050 si cela se produisait. Les prix à la consommation de l’énergie augmenteraient également, a-t-il ajouté.

    Si l’AIE a raison, la modernisation du nucléaire apparaît comme une étape nécessaire dans une transition énergétique verte. L’AIE a sept recommandations pour les pays qui envisagent l’énergie nucléaire dans le cadre de leurs plans de neutralité carbone :

    • Prolonger la durée de vie des installations existantes
    • Compenser les centrales nucléaires “de manière compétitive et non discriminatoire” pour la réduction des émissions
    • Créer des cadres financiers favorables à la construction de nouveaux réacteurs
    • Élaborer des règles de sécurité efficientes et efficaces
    • Construire des installations d’élimination des déchets appropriées
    • Accélérer le développement de petits réacteurs modulaires
    • Subordonner le soutien à long terme de l’industrie nucléaire au respect des délais et du budget des projets

    Il convient de noter que la moitié des réductions d’émissions prévues par l’AIE proviennent de technologies qu’elle décrit comme “pas encore commercialement viables”, ce qui inclut les SMR. Le rapport n’a pas mentionné quelles autres technologies freinent la réduction du carbone, et l’AIE n’a pas encore répondu aux demandes de commentaires. ®

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