Les employés de Blue Origin se plaignent d’une culture sexiste qui ignore les problèmes de sécurité

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  • Un groupe de 21 employés actuels et anciens de Blue Origin, le passe-temps côté fusée du fondateur d’Amazon.com, Jeff Bezos, a écrit une lettre ouverte décrivant l’entreprise comme favorisant une culture sexiste, intolérante à la dissidence interne et optimiste quant à la sécurité.

    Blue Origin a déclaré que l’auteur principal avait été licencié et que les affirmations de la lettre étaient fausses.

    La lettre, révélée aujourd’hui et intitulée « Bezos veut créer un avenir meilleur dans l’espace. Sa société Blue Origin Is Stuck in a Toxic Past » est attribuée à « Alexandra Abrams, ancienne responsable des communications avec les employés de Blue Origin, et à 20 autres employés et anciens employés de Blue Origin sur le New Shepard, New Glenn, Blue Engines, Advanced Development Programs, Les équipes Test & Flight Operations et Ressources Humaines.

    La lettre s’ouvre sur des allégations selon lesquelles la main-d’œuvre de Blue Origin est « principalement masculine et majoritairement blanche » et que « 100 % des responsables techniques et de programme sont des hommes ».

    Cette situation a créé “une marque particulière de sexisme” dans laquelle “de nombreux hauts dirigeants sont connus pour être systématiquement inappropriés avec les femmes”.

    Une question courante lors des réunions de haut niveau était : « Quand Elon ou Branson prendront-ils l’avion ? »

    « Un cadre supérieur du cercle restreint du PDG Bob Smith a été signalé à plusieurs reprises aux ressources humaines pour harcèlement sexuel. » La lettre allègue que Smith « l’a personnellement nommé membre du comité de recrutement pour occuper un poste de direction en ressources humaines en 2019.

    “Il est apparu à beaucoup d’entre nous qu’il était protégé par sa relation personnelle étroite avec Bezos – il lui a fallu tâtonner physiquement une subordonnée pour qu’il soit enfin relâché”, indique la lettre.

    D’autres dirigeants masculins utilisaient des termes humiliants comme « petite fille », « bébé poupée » ou « chérie » » lorsqu’ils parlaient aux femmes et leur posaient des questions sur leur vie amoureuse. Certaines femmes de Blue Origin ont averti leurs collègues féminines d’éviter l’ancien cadre.

    Les problèmes de sécurité pourraient être mis de côté pour des considérations d’ego de milliardaire, selon la lettre.

    « Chez Blue Origin, une question courante lors des réunions de haut niveau était : « Quand Elon ou Branson voleront-ils ? La concurrence avec d’autres milliardaires – et “faire des progrès pour Jeff” – semblait avoir préséance sur les problèmes de sécurité qui auraient ralenti le calendrier », indique la lettre.

    La dissidence n’était donc pas tolérée. La lettre détaille les occasions où les cadres supérieurs ont mis fin aux discussions sur la sécurité de la fusée New Shepherd et ont découragé d’utiliser les réunions de la mairie de l’entreprise pour soulever de telles préoccupations.

    Le PDG Bob Smith, selon la lettre, a demandé une fois des listes de membres du personnel qui ont exprimé leur désaccord afin qu’ils puissent être conseillés par les gestionnaires. Smith a également ignoré le personnel technique supérieur et a pris des décisions au sein d’un petit groupe d’employés qui n’ont pas contesté son point de vue.

    Le sexisme imprégnait ces délibérations. « Les inquiétudes liées au vol de New Shepard ont été systématiquement fermées et les femmes ont été humiliées pour les avoir soulevées », lit-on dans la lettre.

    Un ingénieur, un signataire anonyme de la lettre, aurait déclaré: “Blue Origin a eu de la chance que rien ne se soit produit jusqu’à présent”. D’autres disent qu’ils ne voleraient pas sur la fusée pour des raisons de sécurité.

    Le business des fusées a également travaillé pour faire taire les critiques internes. “Des critiques au sein de l’entreprise ont été forcés de sortir pour avoir pris la parole et ont offert un paiement en échange de la signature d’accords de non-divulgation encore plus restrictifs”, indique la lettre, ajoutant que certaines personnes qui ont été invitées à partir comprenaient “des ingénieurs qui assurent la sécurité même des roquettes”. “

    En 2019, ajoute la lettre, tous les membres du personnel ont été invités à signer de nouveaux contrats comprenant une clause de non-dénigrement qui les liait, eux et leurs héritiers. Certains contrats de personnel « imposent qu’ils paient les frais juridiques de la société si celle-ci décide de les poursuivre pour rupture de contrat ».

    Le document décrit également comment le personnel a été surchargé de travail, parfois en partant du principe qu’il devrait être reconnaissant pour l’opportunité historique qu’un concert de Blue Origin représente. Une tension inutile entre le désir d’atteindre les objectifs du programme, tout en ne brûlant pas trop d’argent, était une autre caractéristique du lieu de travail.

    La lettre a été mise à jour avec une déclaration de Blue Origin, soulignant qu’Abrams “a été licencié pour un motif valable il y a deux ans après des avertissements répétés pour des problèmes impliquant des réglementations fédérales de contrôle des exportations”. La riposte de Blue Origin déclare également que le secteur des fusées “n’a aucune tolérance pour la discrimination ou le harcèlement de quelque nature que ce soit”.

    «Nous offrons de nombreuses possibilités aux employés, y compris une hotline anonyme 24h/24 et 7j/7, et enquêterons rapidement sur toute nouvelle plainte pour faute professionnelle. Nous maintenons notre bilan en matière de sécurité et pensons que New Shepard est le véhicule spatial le plus sûr jamais conçu ou construit. »

    Blue Origin prévoit le deuxième lancement en équipage de New Shepherd le 12 octobre. Deux membres d’équipage – l’ancien ingénieur de la NASA et co-fondateur de Planet Labs Chris Boshuizen, et le cofondateur de Mediata Glen de Vries – ont été révélés en tant qu’équipage. Blue Origin a promis de révéler les deux autres membres de l’équipage dans les prochains jours. Le moulin à rumeurs suggère que l’acteur William Shatner – Star Trekdu capitaine Kirk – pourrait occuper un siège. ®

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