Les arbres peuvent aider à alimenter votre prochaine voiture électrique

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  • Un partenariat commercial suédo-finlandais pourrait être la première étape vers des batteries à base de bois commercialement viables pour les véhicules électriques.

    Le fabricant suédois de batteries Northvolt a signé un accord de développement conjoint avec la société suédo-finlandaise de produits en papier Stora Enso qui explique comment la paire travaillera pour développer des batteries à base de lignine, une ressource à laquelle Stora Enso a accès en abondance.

    Les lignines sont une classe de polymères organiques dérivés des parois cellulaires des plantes qui poussent sur la terre ferme, qui agit comme un agent liant. Selon les déclarations de Northvolt et Stora Enso, les arbres sont composés de 20 à 30 % de lignine, ce qui en fait l’une des « plus grandes sources renouvelables de carbone au monde ».

    Stora Enso affirme disposer de la technologie permettant de transformer la lignine en un matériau à base de carbone dur appelé Lignode, qui sera utilisé comme matériau d’anode dans les nouvelles batteries. Les anodes sont la partie de la batterie qui libère des électrons, comme Reg les lecteurs le savent peut-être, tandis que les cathodes sont la partie de la batterie qui les absorbe.

    L’une des principales raisons de ce partenariat, a déclaré Johanna Hagelberg, vice-présidente exécutive de Stora Enso pour les biomatériaux, était que cela signifierait que l’appareil de Northvolt serait la première batterie au monde dotée d’une anode entièrement issue de matières premières européennes.

    “[Lignode] sécurisera l’approvisionnement européen stratégique en matière première d’anode, répondant aux besoins durables des batteries pour des applications allant de la mobilité au stockage d’énergie stationnaire », a déclaré Hagelberg. Les arbres abattus pour fabriquer Lignode proviennent de forêts gérées de manière durable, ont déclaré les entreprises dans leur déclaration commune.

    Stora Enso a déclaré que sa production de Lignode est basée sur son usine de Sunila en Finlande, qui a une capacité de production de 50 000 tonnes/an. Le rôle de Northvolt dans le partenariat impliquera la conception des cellules de batterie, le développement du processus de production et la mise à l’échelle de la nouvelle technologie.

    Northvolt et Stora Enso n’ont pas précisé si les batteries seraient limitées aux véhicules électriques, et la déclaration de Hagelberg indique que les batteries stationnaires faisaient également partie de la discussion. Pourtant, il est probable qu’au moins une partie de la production ira à des applications automobiles, car Volkswagen a investi “des centaines de millions” dans Northvolt, a déclaré Reuters.

    Volkswagen était notamment un investisseur dans le récent cycle de financement de 1,1 milliard de dollars de Northvolt, et Northvolt a déclaré que l’investissement irait au “développement de la capacité de fabrication pour livrer 55 milliards de dollars de commandes de clients clés, notamment BMW, Fluence, Scania, Volvo Cars et Volkswagen Group. ”

    Ce n’est pas un premier co-partenariat pour les deux entreprises. Plus tôt cette année, Northvolt a acheté une ancienne usine de papier Stora Enso à Borlänge, en Suède, qu’elle a l’intention de convertir en une usine de fabrication de cellules de batterie. Au moment où il sera pleinement opérationnel en 2024, Northvolt a déclaré qu’il emploiera 1 000 personnes, utilisera 100 % d’énergie propre et locale et produira plus de 100 GWh de matériau cathodique par an.

    Le responsable de l’innovation de Stora Enso, Mikael Hannus, a déclaré à Reuters en 2017 que la production commerciale de produits à base de lignine était encore dans 5 à 10 ans, ce qui signifie que 2022 était le premier qu’il prévoyait pour la disponibilité des produits. Nous avons demandé à Stora Enso s’ils pensaient que ce partenariat pourrait faire avancer la production plus rapidement, mais nous n’avons pas encore reçu de réponse. ®

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