L’entreprise Bill Gates soutient les efforts visant à commercialiser une startup de climatisation

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  • Un fonds fondé par Bill Gates mène un cycle d’investissement de 20 millions de dollars dans une start-up de climatisation qui promet de réduire l’impact carbone de garder les gens au frais sur une planète qui se réchauffe.

    L’argent est conçu pour mettre sur le marché des unités de climatisation de Blue Frontier, qui fonde son approche sur l’élimination de l’humidité de l’air et sur l’exécution de la plupart des travaux lorsque l’électricité est bon marché et plus probablement verte à la source. L’entreprise prétend réduire les émissions de gaz à effet de serre de la climatisation de 85 %.

    Gates’ Breakthrough Energy Ventures est rejoint par 2150 Urban Tech Sustainability Fund et VoLo Earth Ventures pour investir dans Modern Niagara, le partenaire de commercialisation qui soutient Blue Frontier dans l’espoir de commercialiser la technologie.

    Les problèmes de la climatisation en termes de changement climatique sont doubles. Non seulement l’électricité nécessaire au refroidissement de l’air est une source majeure d’émissions de carbone – jusqu’à 4% selon certaines mesures – car les émissions de carbone réchauffent la planète, mais en même temps, plus de personnes ont également besoin de la climatisation et la climatisation installée est plus sollicitée. , plus souvent.

    Pour essayer de casser cet impact en spirale, Blue Frontier a développé une technologie qui repose sur des dessicants liquides – des substances qui éliminent l’humidité de l’air. L’air est ensuite refroidi par refroidissement par évaporation indirecte.

    La première étape du processus Blue Frontier consiste à concentrer ses déshydratants liquides exclusifs dans une solution saline, afin qu’ils soient disponibles pour produire de la climatisation, un processus également connu sous le nom de régénération. La chaleur est utilisée pour concentrer le déshydratant liquide, libérant de l’eau [PDF] qui est récupéré pour une utilisation ultérieure pour piloter la climatisation.

    Surtout, après l’étape de régénération, la solution est disponible pour refroidir l’air à tout moment par la suite. De cette manière, il est conçu pour stocker le “potentiel de refroidissement” et ainsi profiter d’une électricité verte bon marché et éviter d’utiliser une électricité coûteuse et plus carbonée lorsque la demande est plus élevée. Cela peut également aider à éviter les baisses de tension qui sont devenues inquiétantes pendant les étés chauds de la Californie.

    Le système repose sur les réfrigérants et la compression de la même manière que la climatisation et la réfrigération conventionnelles, mais ils entrent en jeu à une étape différente du processus. Blue Frontier utilise des réfrigérants dans une pompe à chaleur pour réguler les concentrations de sel dans le déshydratant. Parce qu’ils sont logés dans le système, les ingénieurs étaient libres de sélectionner en toute sécurité des réfrigérants légèrement inflammables. Il nécessite moins de réfrigérant qu’un système conventionnel, et le réfrigérant qu’il utilise a un impact moindre sur les émissions de gaz à effet de serre, selon l’entreprise.

    “Le réfrigérant et l’équipement de transport de réfrigérant ne rencontrent jamais l’air entrant dans le bâtiment ou à l’intérieur du bâtiment”, a déclaré Betts à CNBC. “Cela nous donne un énorme avantage d’utiliser des réfrigérants facilement disponibles qui sont légèrement inflammables, sans mettre en danger la sécurité des personnes dans le bâtiment.”

    La combinaison d’une plus grande efficacité, d’une capacité à lisser la demande sur le réseau et de l’utilisation de réfrigérants moins impactants crée une réduction combinée des émissions de gaz à effet de serre comprise entre 85 et 87 %, estime la société.

    Betts a déclaré que les premiers produits pour les bâtiments commerciaux seront disponibles en 2025, après le déploiement sur quelques sites pilotes. ®

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