Le Wyoming avance avec la centrale nucléaire refroidie au sodium soutenue par Bill Gates

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  • TerraPower – la société nucléaire fondée par Bill Gates – et PacifiCorp, propriété de Warren Buffett, s’associent pour construire un réacteur Natrium dans une centrale au charbon déclassée du Wyoming.

    L’emplacement exact de l’usine de démonstration ne devrait pas être annoncé avant la fin de 2021. Et ceux qui sont à l’origine du programme reconnaissent que le projet en est encore à un stade précoce et qu’une évaluation plus approfondie du projet est requise ainsi que des approbations réglementaires étatiques et fédérales.

    Cependant, une fois opérationnel, le projet de démonstration est présenté comme une “centrale électrique pleinement fonctionnelle… destinée à valider la conception, la construction et les caractéristiques opérationnelles de la technologie Natrium”, a déclaré la société dans un communiqué.

    Le projet s’articule autour d’un réacteur rapide refroidi au sodium de 345 MW avec un système de stockage d’énergie à base de sels fondus. Selon boffins, la technologie de stockage peut augmenter la puissance du système à 500 MW pendant plus de cinq heures et demie en cas de besoin, ce qui équivaut à l’énergie nécessaire pour alimenter environ 400 000 foyers.

    Si tout va bien, la centrale Natrium devrait pouvoir s’intégrer aux ressources renouvelables et pourrait conduire à une décarbonisation plus rapide et plus rentable de la production d’électricité.

    Les auteurs du projet espèrent également que cette approche devrait contribuer à réduire la complexité de projets similaires et à réduire les coûts et le temps de construction.

    Annonçant le rapprochement, Chris Levesque, président et chef de la direction de TerraPower, a déclaré : « Ensemble avec PacifiCorp, nous créons le réseau énergétique du futur où les technologies nucléaires avancées fourniront des emplois bien rémunérés et une énergie propre pour les années à venir.

    « La technologie Natrium a été conçue pour résoudre un défi auquel les services publics sont confrontés alors qu’ils s’efforcent d’améliorer la fiabilité et la stabilité du réseau tout en atteignant les objectifs de décarbonation et de réduction des émissions », a-t-il ajouté.

    Pour ceux qui s’intéressent vivement à une production d’électricité plus économe et plus écologique, l’annonce devrait susciter beaucoup d’intérêt et alimenter une réflexion et une discussion éclairées.

    Pour ceux qui aiment lire les runes différemment, le fait que cette usine soit construite sur le site d’une ancienne mine de charbon dans l’un des principaux États producteurs de charbon des États-Unis suffira à alimenter quelques cellules grises – de quoi alimenter au moins un sourire. ®

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