Le voyage en équipage du Boeing Starliner vers l’ISS est encore retardé

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  • La première mission de Boeing transportant des astronautes vers la Station spatiale internationale à bord de sa capsule Starliner, prévue en avril, est désormais reportée à l’été en raison du risque de surchauffe des batteries.

    La NASA craint que les batteries lithium-ion du Starliner ne surchauffent lorsqu’elles sont amarrées à l’ISS. Bien que les dirigeants de l’agence spatiale aient convenu que les risques étaient faibles, ils hésitaient à aller de l’avant avec la mission de Boeing de mettre en orbite deux astronautes, Sunita “Suni” Williams et Barry “Butch” Wilmore.

    Boeing a refusé de commenter tout problème potentiel concernant son système de batterie. “Nous travaillons en étroite collaboration avec la NASA pour identifier les opportunités de lancement de Starliner Crew Flight Test (CFT)”, a déclaré un porte-parole. Le registre dans un rapport.

    Steve Stich, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, a déclaré que la société envisageait maintenant de repenser ses batteries et d’ajouter un blindage en cas de surchauffe, selon Reuters.

    Stitch a déclaré que SpaceX devait également modifier la conception de la batterie de sa capsule avec équipage à un moment donné. SpaceX, cependant, a maintenant effectué avec succès sept vols en équipage vers l’ISS, tandis que Boeing a du mal à faire décoller son premier lancement en équipage. La NASA a signé un contrat pour lancer six missions utilisant le Starliner à l’avenir.

    Boeing prévoit également de réorganiser une section de son vaisseau spatial contenant des propulseurs utilisés pour séparer le module d’équipage principal de Starliner de son module de service, avant son retour sur Terre. La NASA a accepté de débourser au moins 24,8 millions de dollars pour réviser le système.

    Boeing a apporté de multiples modifications à son vaisseau spatial au cours des derniers mois de test, notamment en changeant les vannes de son système de propulsion pour les empêcher de se fermer avant le lancement. Les bogues logiciels dans le code de vol ont également dû être vérifiés, ce qui a entraîné de nouveaux retards.

    Pendant ce temps, Kathy Lueders, administratrice associée de la Direction des missions des opérations spatiales de la NASA, a confirmé que la mission inaugurale Starliner ne sera lancée qu’après mai.

    “Nous ajustons le [ISS] calendrier, y compris la date de lancement de notre Boeing Crew Flight Test alors que les équipes évaluent l’état de préparation et terminent les travaux de vérification. CFT va maintenant lancer après Axiom Mission 2 pour optimiser les opérations de la station », a-t-elle tweeté jeudi.

    La mission Axiom 2, la deuxième visite en équipage de l’ISS par l’industrie spatiale privée, doit être encore plus exaspérante pour Boeing. Pourtant, on dirait que c’est de retour aux planches à dessin de Boeing. ®

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