Le vaisseau spatial DART s’écrase sur l’astéroïde Dimorphos • The Register

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  • Vidéo Un vaisseau spatial a percuté de plein fouet un astéroïde de 170 mètres de large nommé Dimorphos lundi dans une expérience unique en son genre démontrant comment nous pourrions un jour potentiellement détourner un objet dangereux sur une trajectoire de collision avec la Terre.

    Le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test), d’une masse de 570 kilogrammes avant l’impact, a déclenché ses propulseurs à hydrazine et a percuté la roche spatiale à une vitesse de 6,4 km par seconde vers 2314 UTC lundi.

    Les scientifiques du centre de contrôle de la mission et les internautes du monde entier ont regardé avec impatience le Dimorphos en forme d’œuf apparaître lentement lors d’un flux en direct de la caméra de DART. L’astéroïde est apparu comme un petit point qui s’est agrandi au fur et à mesure que DART s’approchait de la roche spatiale. Au début, seul le plus grand astéroïde compagnon de Dimorphos, Didymos, était visible alors que le vaisseau spatial se guidait vers le système d’astéroïdes binaires.

    Mais alors que le vaisseau DART se rapprochait de Dimorphos, Didymos a disparu de la vue et les caractéristiques de surface granuleuse de Dimorphos sont devenues visibles. Le flux de caméra a continué jusqu’à ce que l’impact détruise la sonde héroïque.

    Voici un récapitulatif animé du crash :

    Le groupe d’ingénieurs et de scientifiques de la NASA et du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins a crié et applaudi en confirmant une perte de communication avec DART. “Nous avons un impact”, ont-ils confirmé quelques instants après. Et il y avait beaucoup de joie.

    Séquence d'images de la caméra DART DRACO à 20 secondes de l'impact

    Séquence d’images de la caméra DART DRACO, de gauche à droite, 20 secondes de l’impact aux instants avant de s’écraser sur Dimorphos… Cliquez pour agrandir. Source : diffusion en direct

    Cette réalisation historique marque la première fois que l’humanité a – espérons-le – déplacé un astéroïde dans l’espace. Si les calculs de l’équipe sont corrects, l’énergie cinétique transmise par la collision a rapproché Dimorphos de Didymos. C’était un test pour voir si nous pouvions frapper et déplacer un futur astéroïde, comme celui qui met en péril notre fragile planète.

    Dimorphos est une lune de Didymos et orbite autour du plus gros rocher, tandis que les deux orbitent autour du Soleil. La collision devrait réduire de dix minutes le temps nécessaire à Dimorphos pour orbiter autour de Didymos.

    Le système binaire ne présente pas de danger pour la Terre et a été choisi comme cible d’entraînement. Les effets du prang cosmique – modifiant la trajectoire de déplacement de Dimorphos – seront observés, mesurés et vérifiés à l’aide de lectures de télescopes au sol sur Terre.

    Le vaisseau DART a été lancé depuis la Terre le 24 novembre 2021 depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9. Il a passé environ dix mois en orbite autour du Soleil en attendant le bon moment pour l’approche la plus proche avec le système binaire d’astéroïdes. Bien que la mission DART soit terminée, l’expérience continue. Un cubesat à double caméra plus petit, LICIACube, a été lancé avec la sonde DART principale et observera désormais les conséquences de la collision.

    L’Agence spatiale européenne va également faire voler un autre vaisseau spatial, Hera, pour étudier et mesurer les détails de l’écrasement. Les données recueillies à la fois sur la forme et la composition de l’astéroïde aideront à confirmer si les modèles simulant la collision DART étaient exacts ou non ; il est crucial de vérifier si une telle expérience peut être affinée et répétée, surtout si une manœuvre similaire doit être menée contre une menace réelle.

    Situés à 6,8 millions de kilomètres au moment de l’impact, juste au-delà de l’orbite de Mars, Didymos et Dimorphos ne frapperont jamais notre monde d’origine, mais les roches spatiales plus proches de notre planète, classées comme objets proches de la Terre, sont plus risquées. Les astronomes ont découvert près de 30 000 de ces objets à ce jour et continuent d’en trouver des milliers d’autres chaque année”, selon la NASA.

    L’administrateur de l’agence spatiale américaine, Bill Nelson, a félicité l’équipe dans un message préenregistré message: “Ce fut une réussite de la première partie du premier test de défense planétaire au monde. Et il y a eu des années de travail acharné. Il y a eu beaucoup d’innovation et de créativité dans cette mission.

    “Et je crois que cela va nous apprendre comment un jour protéger notre propre planète d’un astéroïde entrant. J’ai vraiment hâte d’apprendre tout ce qui se passe depuis les observatoires, afin qu’ils puissent nous parler des changements dans l’orbite de cet astéroïde.

    “Alors merci à cette équipe internationale. Nous montrons que la défense planétaire est une entreprise mondiale et qu’il est tout à fait possible de sauver notre planète.” ®

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