Le télescope spatial James Webb pourrait réellement être lancé ce siècle, selon la NASA

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  • Le télescope spatial James Webb, très retardé, est alimenté en carburant et préparé pour le décollage après qu’une anomalie a repoussé sa date de lancement au plus tôt le 22 décembre.

    “Les équipes d’ingénieurs ont terminé des tests supplémentaires confirmant que le télescope spatial James Webb de la NASA est prêt pour le vol, et les préparatifs de lancement reprennent vers la date de lancement cible de Webb du mercredi 22 décembre à 07h20 HNE”, a déclaré l’agence spatiale américaine dans un communiqué.

    L’observatoire devait voler le 18 décembre, mais a été retardé après un “libération soudaine et imprévue d’un collier de serrage”. La bande de serrage attache le télescope à l’adaptateur du lanceur et la libération accidentelle a envoyé une vibration à travers l’instrument. Un groupe d’experts dirigé par la NASA a effectué une série de tests pour vérifier tout dommage potentiel et a conclu que le télescope fonctionnait bien.

    Les ingénieurs alimentent maintenant ses propulseurs en ergols alors qu’ils se préparent à lancer le télescope à bord d’une fusée Ariane 5 de l’ESA dans les prochaines semaines. « Un examen du « consentement au carburant » a eu lieu et la NASA a donné son approbation pour commencer à alimenter l’observatoire », a confirmé la NASA. “Les opérations de ravitaillement (…) prendront environ 10 jours” à partir du 25 novembre, a ajouté l’agence.

    Le JWST a été en proie à de multiples retards. Les travaux de développement du télescope spatial ont commencé en 1996 avec une date de lancement cible en 2007. Le projet, cependant, s’est transformé et au point mort alors que les scientifiques ont repensé l’instrument, et les coûts sont passés de 500 millions de dollars à 10 milliards de dollars.

    Il a finalement été mis en place en 2019, bien que les travaux aient été temporairement interrompus par la pandémie de COVID-19. La NASA espérait enfin envoyer l’observatoire dans le cosmos à Halloween cette année, mais a finalement repoussé le lancement de quelques mois à décembre.

    Ce sera le télescope le plus avancé à ce jour pour observer le ciel, une fois qu’il arrivera enfin dans l’espace. Armé de quatre instruments principaux, dont des spectrographes et des caméras, le JWST fonctionnera principalement dans les longueurs d’onde infrarouges.

    Sa caractéristique la plus notable, un système de miroirs hexagonaux de couleur jaune, mesurant environ 6,5 mètres de diamètre, lui donne une vue plus large et plus profonde lui permettant d’observer des objets plus loin par rapport à d’autres observatoires.

    Le JWST sera également plus éloigné; il orbitera depuis le point de Lagrange Terre-Soleil L2 à une distance de 1,5 million de kilomètres (930 000 milles). Cela rend impossible la mise à niveau, comme l’était Hubble, donc la NASA fait tout son possible pour bien faire les choses du premier coup. ®

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