Le télescope spatial James Webb est arrivé dans sa nouvelle maison – une orbite à près d’un million de kilomètres de la Terre

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  • Le télescope spatial James Webb, l’observatoire spatial le plus grand et le plus complexe construit par la NASA, a atteint sa destination finale : L2, le deuxième point de Lagrange Soleil-Terre, une orbite située à environ un million de kilomètres.

    Le contrôle de mission a envoyé des instructions pour déclencher les propulseurs du télescope à 1400 EST (1900 UTC) lundi. Le petit boost a augmenté sa vitesse d’environ 3,6 miles par heure pour l’envoyer à L2, où il orbitera autour du Soleil en ligne avec la Terre dans un avenir prévisible. Il faut environ 180 jours pour terminer son orbite L2, a déclaré Amber Straughn, scientifique adjointe du projet Webb Science Communications au Goddard Space Flight Center de la NASA, lors d’un briefing en direct.

    « Webb, bienvenue à la maison ! » a laissé échapper l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. “Félicitations à l’équipe pour tout leur travail acharné assurant l’arrivée en toute sécurité de Webb à L2 aujourd’hui. Nous sommes un peu plus près de découvrir les mystères de l’univers. Et j’ai hâte de voir les premières nouvelles vues de Webb sur l’univers cet été .”

    Les astronomes ont attendu un quart de siècle pour que le JWST se concrétise depuis le début du développement en 1996. La NASA a collaboré avec l’ESA et l’agence spatiale canadienne pendant des années pour planifier, concevoir et construire le vaisseau spatial, comprendre sa mission et souffler à travers un 10 milliards de dollars de financement.

    Bien que le JWST ait finalement atteint L2 après son lancement le 25 décembre, il doit encore accomplir un certain nombre de tâches avant de pouvoir commencer à observer certains des objets les plus éloignés de l’univers. La NASA attend que ses instruments refroidissent à une température suffisamment basse avant de pouvoir fonctionner plus efficacement.

    Le miroir primaire et le miroir secondaire ont été déployés ce mois-ci, ainsi que le pare-soleil du télescope de 21,197 mx 14,162 m (69,5 pi x 46,5 pi).

    “Au cours du mois dernier, JWST a remporté un succès incroyable et est un hommage à tous ceux qui ont passé de nombreuses années, voire des décennies, à assurer le succès de la mission”, a déclaré Bill Ochs, chef de projet Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA, dans un communiqué. “Nous sommes maintenant sur le point d’aligner les miroirs, l’activation et la mise en service des instruments, et le début de découvertes merveilleuses et étonnantes.”

    L’alignement et l’étalonnage pour que les 18 panneaux de miroir s’emboîtent parfaitement sans aucun espace est un processus minutieux qui prendra des mois, a expliqué Scarlin Hernandez, ingénieur des systèmes de vol Webb au Space Telescope Science Institute, dans le briefing. Des centaines de moteurs doivent pousser les gros miroirs sur des distances aussi petites que quelques nanomètres pour créer la meilleure surface possible pour réfléchir la lumière infrarouge dans les caméras du télescope.

    Le JWST devrait fonctionner pendant environ 20 ans, a déclaré la NASA. Il offrira aux astronomes la vue la plus profonde et la plus large de l’univers observable à ce jour, leur permettant d’étudier les premières étoiles et galaxies qui se sont formées quelques centaines de millions d’années seulement après le Big Bang. ®

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