Le télescope spatial Hubble remis en service : aucune répétition de ces messages manquants, mais voici quand même un correctif logiciel

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  • L’équipe du télescope spatial Hubble a de nouveau triomphé et remis en service l’observatoire vétéran.

    Le spectrographe d’imagerie du télescope spatial a été récupéré le lundi 6 décembre, ce qui signifie que les “opérations scientifiques complètes” sont de retour et que les quatre instruments actifs collectent des données. De plus, les problèmes de synchronisation qui ont tourmenté le vaisseau spatial ces derniers mois ne se sont pas répétés.

    Les ingénieurs poursuivent leurs projets de mise à jour du logiciel de l’instrument avec des ajustements pour leur permettre de continuer à travailler même si les problèmes de message de synchronisation se produisent à l’avenir. Le spectrographe Cosmic Origins, qui a été remis en service à la fin de novembre, sera le premier à recevoir la mise à jour.

    Le Hubble dispose de quatre instruments actifs : la caméra avancée pour les levés (ACS), une caméra d’imagerie de troisième génération, le spectrographe d’origine cosmique focalisé sur l’ultraviolet, la caméra à champ large 3, l’imageur principal et le spectrographe d’imagerie du télescope spatial. Il dispose également d’un capteur de guidage fin pour se verrouiller sur les étoiles, qui peut être utilisé comme cinquième instrument scientifique pour mesurer la position des étoiles ainsi que pour détecter les changements de luminosité.

    Les instruments de Hubble sont d’abord passés en mode sans échec fin octobre en raison de codes d’erreur résultant de la perte des messages de synchronisation. Les ingénieurs ont passé le mois de novembre à récupérer soigneusement la charge utile tout en élaborant des procédures pour gérer les futurs messages manqués.

    La reprise est intervenue à un moment crucial pour l’astronomie spatiale, alors que le télescope spatial James Webb (JWST) au budget énorme et massivement retardé est prêt pour le lancement. La nervosité ressentie par les oscillations de Hubble, de plus en plus vieillissant, ne sera rien comparée à la course dans l’espace et à la séquence de déploiement ultérieure du JWST de 10 milliards de dollars – en commençant, espérons-le, par un lancement le 22 décembre.

    La résilience du Hubble et la compétence des équipes au sol à maintenir le vaisseau spatial en marche, même après la fin des missions d’entretien de la navette spatiale, sont de bon augure pour l’avenir du JWST. ®

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