Le télescope spatial Hubble passera au module de mémoire de sauvegarde après l’arrêt de l’ordinateur de l’instrument

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  • Les informaticiens de la NASA tentent de réparer l’ordinateur de la charge utile du télescope spatial Hubble après que le matériel a gelé en raison de ce que l’on pense être un module de mémoire dégradé.

    “L’ordinateur de charge utile a quatre modules de mémoire au total et n’en nécessite qu’un”, a expliqué un porte-parole de la NASA à El Reg.

    « Vous pouvez le considérer comme une carte de puces mémoire sur un ordinateur portable qui peut être remplacée en cas de problème. L’équipe travaille actuellement pour échanger le module de mémoire qui semble avoir un problème. Cela a été fait à plusieurs reprises lors des tests du matériel avant le lancement et les procédures d’exploitation pour ce faire sont en place. Le reste de Hubble fonctionne actuellement normalement.

    Le télescope robuste a temporairement interrompu toutes les opérations scientifiques et est en mode sans échec depuis le 13 juin, a annoncé mercredi l’agence spatiale.

    Le contrôle au sol a déclaré que l’ordinateur principal de Hubble n’avait pas reçu de signal de prise de contact de la part de l’ordinateur de la charge utile, qui contrôle les instruments de bord. Sans ce signal, l’ordinateur principal du vaisseau spatial a automatiquement mis tous les instruments de l’ordinateur de la charge utile en mode sans échec par mesure de précaution. L’équipe de la NASA a tenté de relancer le système de charge utile lundi, bien que l’ordinateur principal ait à nouveau arrêté les instruments. Après avoir étudié les données de diagnostic, ils estiment que le problème réside dans un module de mémoire défectueux exposé à des niveaux élevés de rayonnement, ce qui provoque l’arrêt de l’ordinateur de la charge utile et l’arrêt de la communication avec l’ordinateur principal.

    Le plan est de remettre le télescope en marche en passant à un module de mémoire de sauvegarde dans l’ordinateur de charge utile et en laissant ce système allumé pendant une journée. Si la charge utile et les ordinateurs principaux peuvent à nouveau communiquer comme prévu, les instruments seront rallumés, ils devraient rester allumés, et ainsi il pourra reprendre sa mission. Les modules de mémoire dégradés sont faciles à contourner grâce aux composants de rechange de la NASA installés dans le télescope avant le lancement.

    Œil dans le ciel

    Hubble est en activité depuis plus de trois décennies et s’arrache aux merveilles cosmiques de l’univers lointain. Son ordinateur de charge utile fait partie d’un système, baptisé NASA Standard Spacecraft Computer-1 (NSSC-1), construit dans les années 1980.

    La machine a été remplacée en 2009 lors d’une mission d’entretien au cours de laquelle quatre astronautes ont également installé de nouvelles batteries, gyroscopes et capteurs pour que Hubble continue de fonctionner. En mars de cette année, une erreur inattendue a également envoyé le télescope en mode sans échec. La NASA ne s’attend pas à remettre en service Hubble de si tôt.

    L’agence spatiale est censée lancer son télescope spatial James Webb, très retardé, plus tard cette année. Les vues JWST dans l’infrarouge, comparées aux captures optiques et ultraviolettes de Hubble, et les deux ensemble pourraient être un outil puissant, nous dit-on.

    “Le télescope spatial Webb dépassera ses capacités dans l’infrarouge une fois qu’il sera lancé à la fin de cette année”, a déclaré un porte-parole de la NASA.

    “Cependant, aucune autre mission d’observation générale actuelle ou prévue de la NASA ne couvre les longueurs d’onde ultraviolettes. Par conséquent, les astronomes espèrent que Hubble travaillera aux côtés du télescope spatial Webb afin que le spectre complet des données puisse être collecté sur les objets et phénomènes astronomiques. Cela leur donne un aperçu plus complet compréhension scientifique.” ®

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