Le Starship a atterri. Le dernier test SpaceX revient sur Terre sans enflammer les boules de feu

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  • Vidéo Le dernier test de SpaceX de son véhicule Starship a bloqué son atterrissage pour la première fois.

    Mercredi, heure des États-Unis, le numéro de série du Starship 15 (SN15) est monté à 10000 mètres, a éteint ses trois moteurs de rapaces, puis s’est retourné vers la Terre.

    La phase de vol au ventre était intentionnelle: l’engin a quatre volets qui lui permettent de contrôler sa descente.

    Les fusées de l’engin ont finalement redémarré, comme prévu, l’engin s’est redressé puis a atterri, avec juste un petit feu de méthane qui inquiétait immédiatement l’équipe au sol.

    Voici une vidéo de la dernière minute du vol.

    Vidéo Youtube

    Les vols d’essai précédents du Starship ont eu peu de problèmes à monter, mais beaucoup de problèmes à descendre. En mars 2021, un autre prototype a explosé à l’atterrissage. Un effort de février 2021 a atterri puis a explosé quelques minutes plus tard.

    Un effort de décembre 2020 s’est également terminé par un démontage rapide et imprévu.

    Les versions de Starship utilisées dans les quatre tests utilisent les dimensions attendues de l’éventuel engin de production et moins de moteurs. SpaceX a également utilisé Starship seul, malgré les plans visant à placer le véhicule au sommet de la prochaine fusée Super Heavy du biz.

    Les vols qui se terminent par des boules de feu ne sont donc pas tout à fait souhaitables, mais pas inattendus.

    Les spécifications de Starship lui demandent de gérer des charges utiles de 100 tonnes métriques ou plus, à l’intérieur d’un transporteur capable de transporter des marchandises de neuf mètres de diamètre et de dix-huit mètres de haut. En revanche, rappelons que la Chine a lancé la semaine dernière une section de 4,2 mx 16,6 m de sa nouvelle station spatiale, et elle ne pesait que 22,5 tonnes. Mais alors que SpaceX vise à ce que Starship et le Super Heavy soient réutilisables, la fusée chinoise Long March pourrait vous tomber dessus ce week-end prochain.

    Mercredi également, SpaceX a atterri une fusée Falcon 9 qu’il a maintenant réutilisée neuf fois. ®

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