Le satellite Sentinel-1A de l’ESA évite de justesse les débris

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  • Les contrôleurs de l’ESA ont poussé un soupir de soulagement ce week-end lorsque le satellite Copernicus Sentinel-1A a réussi à esquiver un fragment de fusée vieux de plusieurs décennies.

    La vitesse de rapprochement des débris était supérieure à 50 000 km/h (∼31 068 mph) et on s’attendait à ce qu’ils se rapprochent suffisamment pour que les contrôleurs choisissent d’effectuer une paire de brûlures du propulseur afin de soulever le satellite à 100 mètres (∼328 pieds) au-dessus du point prévu le plus proche. approcher.

    L’un des ingénieurs responsables du pilotage du vaisseau spatial, Thomas Ormston, a résumé les choses avec l’inévitable mème.

    Assez.

    Les contrôleurs ont eu le temps de planifier la manœuvre, cependant, l’incident rappelle l’encombrement croissant qui se cache en orbite autour de la Terre. L’ESA a décrit l’objet comme “un fragment vieux de 30 ans”, que l’astronome Jonathan McDowell identifié comme étant un peu un ancien étage de fusée Zenit. ESA confirmé plus tard ce fut effectivement le cas.

    Sentinel-1A, un satellite d’imagerie radar lancé en 2014, a déjà rencontré des débris. L’un des panneaux solaires a été frappé par une particule de taille millimétrique en 2016, entraînant une petite baisse de puissance et un changement soudain de l’orientation et de l’orbite du satellite. Ces petits fragments ne peuvent pas être suivis. Cependant, un morceau d’étage de fusée peut très certainement l’être.

    Malheureusement, le deuxième des deux satellites Sentinel-1, nommé imaginativement Sentinel-1B, reste hors service suite à un problème avec le bus d’alimentation alimentant l’instrument radar à synthèse d’ouverture (SAR). Alors que le vaisseau spatial reste sous contrôle, les utilisateurs des informations collectées par celui-ci ont été avertis de “supposer une indisponibilité à long terme de la fourniture de données”.

    “Il est cependant trop tôt pour envisager une indisponibilité permanente de Sentinel-1B”, a déclaré l’ESA.

    Sentinel-1A et 1B ont été lancés sur des fusées Soyouz depuis le site de lancement d’Arianespace à Kourou. Le prochain de la série, Sentinel-1C, devait être lancé en 2023 – bien que compte tenu de la situation concernant les véhicules européens volant sur des fusées russes, le lancement à temps, sans parler de faire avancer les choses, semble peu probable.

    Ce qui laisse Sentinel-1A, qui a déjà largement dépassé sa durée de vie de mission de sept ans.

    “A chaque manœuvre, quelque chose – du carburant, du temps, des données scientifiques – est perdu.” a déclaré l’équipe des opérations de l’ESA.

    Et à mesure que le fouillis augmente au-dessus de la Terre et que les événements actuels démontrent la criticité de l’infrastructure orbitale, “Éviter les collisions à lui seul n’est pas une solution à long terme.” ®

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