Le satellite d’alerte aux rayons gamma de la NASA mis en mode sans échec après une défaillance présumée de la roue de réaction

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  • La NASA a mis son observatoire Neil Gehrels Swift en orbite en mode sans échec en raison d’une roue de réaction présumée défectueuse, la première fois que ce type de panne se produit en 17 ans de fonctionnement.

    La NASA a confirmé cette semaine que Swift avait été mis hors tension le 18 janvier. Une équipe de scientifiques et d’ingénieurs de l’Université d’État de Pennsylvanie travaillant au Mission Operations Center (MOC) pour Swift a demandé aux astronomes de ne pas demander de temps d’observation car toutes les opérations scientifiques ont temporairement été interrompues.

    “L’équipe de la mission enquête sur une éventuelle défaillance de l’une des roues de réaction du vaisseau spatial comme cause”, a déclaré la NASA dans un communiqué. “L’équipe a éteint la roue suspecte. L’observatoire et tous ses instruments sont par ailleurs sains et fonctionnent comme prévu. L’observatoire restera en mode sans échec par mesure de précaution pendant que l’équipe enquête plus avant sur le problème.

    Swift a six roues de réaction qui déplacent la plate-forme pour cibler les sursauts gamma et rester stable. Avec une roue en panne, l’équipe tente de remettre l’observatoire en marche avec ses cinq roues restantes.

    “Swift ne transporte aucun consommable (par exemple, du carburant) à bord, donc la fin de vie se produirait soit en raison de la défaillance d’un matériel critique, soit le satellite rentrera dans l’atmosphère”, a déclaré Brad Cenko, chercheur principal de l’observatoire Neil Gehrels Swift à Le centre de vol spatial Goddard de la NASA, a déclaré Le registre.

    “L’observatoire fonctionne avec succès depuis plus de 17 ans maintenant, et la rentrée n’est pas prévue avant le début des années 2030 environ, nous nous attendons donc à de nombreuses années de grande science à l’avenir.”

    Swift a été lancé en 2004 et a commencé sa chasse aux sursauts gamma en 2005. Ces sursauts éjectent violemment les formes de rayonnement les plus énergétiques et peuvent durer de quelques minutes à quelques millisecondes. Les astronomes pensent qu’ils peuvent être générés lorsqu’une étoile massive s’effondre dans un trou noir ou lorsque deux étoiles à neutrons entrent en collision.

    “Swift termine une chasse de 30 ans pour comprendre la nature des sursauts gamma, des éclairs de lumière qui brûlent aussi fort qu’un milliard de milliards de soleils”, a précédemment déclaré Anne Kinney, directrice adjointe du centre de vol spatial Goddard de la NASA.

    “Swift est affiné pour localiser rapidement ces sursauts et les étudier dans plusieurs longueurs d’onde différentes avant qu’ils ne disparaissent à jamais. Swift est un petit satellite avec un gros appétit.

    Armé non pas d’un mais de trois télescopes différents, Swift peut observer ces phénomènes mystérieux à travers les longueurs d’onde des rayons gamma, des rayons X, de l’ultraviolet et de l’optique. Son Burst Alert Telescope (BAT) détecte les explosions et enregistre les coordonnées dans l’espace afin qu’il puisse se réorienter pour mieux voir ce qui s’est passé. Même après la fin de l’événement de sursaut gamma, son télescope à rayons X et son télescope ultraviolet/optique peuvent continuer à surveiller la rémanence restante.

    Bien que ces rafales puissantes soient assez faciles à repérer, elles sont difficiles à étudier. Les télescopes au sol ne peuvent pas observer la lumière émise par les fusées éclairantes car les ondes énergétiques sont bloquées par l’atmosphère terrestre. Swift a fait un certain nombre de découvertes au cours de sa vie, allant de la détection de l’un des sursauts gamma les plus éloignés jamais découverts, l’événement cosmique le plus brillant visible à l’œil nu, aux neutrinos intergalactiques insaisissables de haute énergie. ®

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