Le satellite CAPSTONE de la NASA n’est plus en mode sans échec •

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  • La NASA a corrigé la trajectoire du cubesat CAPSTONE, qui devrait maintenant atteindre l’orbite lunaire le 13 novembre.

    Lancé en juin, le satellite de la taille d’un four à micro-ondes était sur le point d’entrer dans une orbite de halo quasi rectiligne (NRHO) autour de la Lune avant que le vaisseau spatial ne subisse un problème qui l’oblige à passer en mode sans échec.

    Maintenant que l’engin est sur la bonne voie, les scientifiques peuvent tester leur conviction que le NRHO lunaire est suffisamment stable pour soutenir le futur laboratoire Lunar Gateway pour les astronautes, et le travail de CAPSTONE consiste à passer six mois à prendre des mesures et à sonder la mécanique orbitale pour vérifier cette hypothèse.

    CAPSTONE a cependant subi un bref revers lorsqu’il s’est tu le mois dernier. Le contrôle de mission a temporairement perdu la communication avec le vaisseau spatial et s’est rendu compte que son système de navigation avait mal fonctionné. Le satellite était coincé dans un cycle de redémarrages répétés tout en tournant dans l’espace.

    Les ingénieurs ont mis l’oiseau en mode sans échec et envoyé des instructions pour reconfigurer son orientation.

    CAPSTONE semble s’être complètement remis du pépin et a effectué avec succès une brûlure orbitale pour le rapprocher de la Lune dans les délais prévus.

    “CAPSTONE n’est plus en mode sans échec suite à un problème survenu début septembre qui a fait tourner le vaisseau spatial”, a confirmé la NASA dans un communiqué.

    “L’équipe a identifié la cause la plus probable comme un problème lié à la valve dans l’un des huit propulseurs du vaisseau spatial. L’équipe de la mission concevra de futures manœuvres pour contourner la valve affectée, y compris les deux manœuvres de correction de trajectoire restantes prévues avant l’arrivée de CAPSTONE en orbite à la lune.”

    Étant hors du mode sans échec, le vaisseau peut maintenant continuer à fonctionner comme prévu et requis.

    Le 27 octobre, le système de propulsion du satellite a tiré pendant environ 220 secondes et a exécuté la combustion alors qu’il se trouvait à 308 076 miles (495 800 km) de la Terre, soit environ 14 fois plus loin que l’orbite géostationnaire. CAPSTONE est encore assez loin de la Lune et devra effectuer deux autres brûlures orbitales pour atteindre sa destination cible.

    CAPSTONE est détenu et exploité par Advanced Space pour le compte de la NASA, mais a été construit par Terran Orbital. Alec Forsman, responsable de l’ingénierie des systèmes et responsable des opérations de mission d’Advanced Space, a déclaré : “Ce [trajectory correction maneuver] confirme la préparation, l’analyse approfondie, la collaboration des équipes et la poursuite du travail acharné pour permettre à cette mission de rester fructueuse, en particulier suite à la récente anomalie.

    “Chaque activité fournit de nombreuses leçons apprises avant notre arrivée sur la Lune. Ces expériences préparent mieux l’équipe aux opérations lunaires.” ®

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