Le Royaume-Uni exhorté à choisir des trains à hydrogène dans la poursuite d’une croissance économique neutre en carbone

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  • Un groupe de pression ferroviaire appelle le gouvernement britannique à soutenir une nouvelle flotte de trains à hydrogène pour aider à moderniser le matériel roulant existant et remettre la politique des transports du pays sur les rails.

    L’Association de l’industrie ferroviaire (RIA) – dont les origines remontent à plus de 140 ans, lorsque ses membres étaient occupés à construire des locomotives à vapeur – souhaite que le gouvernement soutienne des projets pilotes visant à tester la viabilité de l’hydrogène non seulement comme source de carburant propre, mais aussi un moyen de stimuler la croissance économique.

    “Les trains à hydrogène auront un rôle vital à jouer – aux côtés de l’électrification conventionnelle – alors que le Royaume-Uni cherche à développer une économie nette zéro d’ici 2050”, a déclaré la RIA dans une note d’information.

    Il a noté que d’autres pays « font déjà des progrès dans le développement de trains à hydrogène » avec la flotte de trains à hydrogène iLint d’Alstom en Autriche et Siemens en partenariat avec DeutscheBahn pour développer un prototype de train en Allemagne.

    Au Royaume-Uni, la société de location de trains Porterbrook et boffins de l’Université de Birmingham continuent de mettre leur train Hydroflex à l’épreuve avec des essais se poursuivant cet été.

    À l’heure actuelle, la RIA note que les trains à hydrogène peuvent atteindre 100 mph avec une autonomie allant jusqu’à 800 miles.

    “Ces trains seraient donc un remplacement direct plausible du matériel roulant diesel existant sur les routes régionales plus longues et moins utilisées, avec des vitesses de 100 mph ou moins, où il n’y a aucun argument économique pour l’électrification”, a déclaré la RIA.

    L’une des pierres d’achoppement auxquelles sont confrontés les exploitants de trains à hydrogène est le manque d’infrastructures nécessaires pour faire fonctionner les moteurs.

    “L’hydrogène vert est nécessaire pour alimenter les moteurs à pile à combustible et l’hydrogène de la bonne qualité et pureté est rare. Avec quelques investissements initiaux dans le secteur pour les infrastructures, le déploiement de flottes d’hydrogène peut avoir lieu”, a déclaré la RIA.

    Les détails de la stratégie du gouvernement sur l’hydrogène restent sous clé. Cependant, il est prévu que le rapport soit publié avant les vacances d’été à la fin du mois de juillet. ®

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