Le Royaume-Uni dépensera 1,4 milliard de livres sterling supplémentaires pour protéger les «intérêts nationaux dans l’espace» inexistants

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  • Mis à jour Le gouvernement britannique doit dépenser 1,4 milliard de livres sterling supplémentaires pour la défense spatiale en plus des 5 milliards de livres sterling alloués à la mise à niveau du système de communication par satellite Skynet.

    La stratégie spatiale de défense, destinée à “renforcer nos intérêts nationaux dans l’espace”, selon le ministère britannique de la Défense, était accompagnée d’un discours du chef d’état-major de l’air, Sir Mike Wigston, dans lequel les croque-mitaines habituels étaient sortis.

    “La Russie et la Chine ont testé des armes anti-satellites créant des champs de débris qui persisteront pendant des décennies”, a averti Wigston, ajoutant: “Les satellites russes s’approchent continuellement d’autres satellites, ce que nous appelons des opérations de rendez-vous et de proximité, peut-être une indication d’activité d’espionnage , ou peut-être répéter quelque chose de beaucoup plus sinistre.”

    Et l’Empire du Milieu ? “La Chine cherche à devenir la première puissance spatiale mondiale d’ici 2045, une aspiration soutenue par ses développements dans les systèmes cyber, électromagnétiques et cinétiques qui pourraient potentiellement menacer d’autres utilisateurs dans l’espace.”

    Étrangement, Wigston n’a pas mentionné les activités anti-satellite menées par l’Inde ou les États-Unis.

    En ce qui concerne les nouveaux fonds, 968 millions de livres sterling sont consacrés à un programme multi-satellites baptisé “ISTARI” pour soutenir la surveillance et le renseignement pour les opérations militaires. Peut-être que quelqu’un au MoD a passé un peu trop de temps avec Tolkien.

    61 millions de livres supplémentaires sont consacrés à la technologie de communication laser. Un démonstrateur appelé MINERVA (sur lequel les travaux ont déjà commencé) s’emparera de 127 millions de livres sterling et développera un réseau satellite capable de collecter et de diffuser des données destinées à soutenir les forces militaires de première ligne.

    Bien qu’aucune date n’ait été fixée sur MINERVA, l’investissement s’étalera sur quatre ans. La trésorerie de l’ISTARI sera étalée sur 10 ans.

    Il n’était pas immédiatement clair à quoi d’autre les 1,4 milliard de livres sterling seraient dépensés. Probablement pas le papier peint du siège du MoD.

    Alors que la stratégie était grande sur les satellites et la recherche et le développement, peu d’attention a été accordée à la mise en orbite du vaisseau spatial.

    Volodymyr Levykin, patron de Skyrora, basé à Édimbourg, a félicité le ministère de la Défense pour avoir “articulé une vision stratégique”, mais a averti qu’un “engagement et des investissements plus importants sont nécessaires de la part du gouvernement britannique pour garantir que les capacités de lancement souveraines deviennent une réalité”.

    “Actuellement”, a-t-il dit, “le Royaume-Uni pourrait bénéficier d’un déplacement de son attention de la direction de l’espace aux États-Unis vers le potentiel sur son propre sol”.

    “En réalité, l’investissement actuel ne reflète pas exactement la promesse de l’industrie spatiale britannique et où il en sera en 2032.

    « Plus important encore, les entreprises de technologies spatiales au Royaume-Uni doivent comprendre comment elles peuvent s’engager avec le gouvernement sur ces projets et gagner du terrain. Pour que cette stratégie soit un succès, le gouvernement doit simplement regarder au-delà des institutions universitaires pour permettre aux entités commerciales de réussir. et permettre à l’industrie spatiale britannique de prospérer.” ®

    Mise à jour pour ajouter :

    “Si vous vous demandez comment ce 1,4 milliard de livres sterling (sur une période de 10 ans) va être dépensé, un porte-parole du ministère de la Défense a donné Le registre la répartition suivante :

    • Sensibilisation au domaine spatial (SDA): 85 millions de livres sterling
    • Renseignement, surveillance et reconnaissance (ISR) : 970 millions de livres sterling
    • Commandement et contrôle de l’espace : 135 millions de livres sterling
    • Contrôle de l’espace : 145 millions de livres sterling

    Selon nos calculs, c’est encore un peu en deçà du chiffre final, mais bon – ce qui représente quelques millions entre les ministères.

    S’exprimant hier, le ministre des Achats de la Défense, Jeremy Quin, a également noté que les investissements ne seraient pas nécessairement plafonnés à 1,4 milliard de livres sterling non plus.

    En ce qui concerne le lancement d’engins spatiaux, le porte-parole a poursuivi: “Le MOD soutient le programme de lancement dirigé par BEIS et UKSA avec des conseils et des considérations de sécurité et de défense. Nous examinons des options pour soutenir l’ambition plus large du gouvernement de faire lancer des entreprises privées depuis le Royaume-Uni cette année .

    “Bien que nous ne développerons pas nos propres systèmes de lancement indépendants, nous continuerons à soutenir l’UKSA dans l’avancement des activités de lancement spatial basées au Royaume-Uni, à la fois verticales et horizontales, et travaillerons en étroite collaboration avec nos alliés et partenaires pour assurer un accès approprié et rapide à espace.”

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