Le rover Perseverance a foré une roche sur Mars et a probablement capturé une carotte

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  • Le rover Perseverance Mars de la NASA a foré avec succès dans une roche et a probablement récupéré un échantillon qui, on l’espère, sera un jour kidnappé lors d’un aller simple vers la Terre.

    La première tentative de Persévérance d’obtenir une carotte d’une roche martienne a échoué lorsque la cible choisie s’est effondrée sous la puissance des meilleurs équipements de forage de la Terre.

    La NASA a donc gratté la deuxième cible de Persévérance avant le forage, dans l’espoir que cela s’avérerait une cible appropriée.

    Vendredi, la NASA a signalé un succès.

    “Les données reçues fin septembre du rover Perseverance de la NASA indiquent que l’équipe a atteint son objectif de forer avec succès une roche martienne”, a déclaré l’Agence. “Les images initiales transférées après l’événement historique montrent un échantillon intact présent dans le tube après le carottage.”

    Voici l’image de la NASA de cet échantillon.

    Cette image du 1er septembre du rover Perseverance de la NASA montre un tube d'échantillon avec son contenu de roche creusée à l'intérieur.  La bague extérieure de couleur bronze est le foret.  La bague intérieure de couleur plus claire est l'extrémité ouverte du tube, et à l'intérieur se trouve un échantillon de carotte de roche légèrement plus épais qu'un crayon.  Dans une image ultérieure, l'échantillon de roche n'était pas clairement visible à l'intérieur du tube.  Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

    Tube d’échantillon de noyau de rover de persévérance avec la roche à l’intérieur. Cliquez pour agrandir.

    Image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

    Et voici le rocher malheureux que Persévérance a creusé, pour toute l’humanité.

    Le trou de forage de la deuxième tentative de prélèvement d'échantillons de Persévérance peut être vu, dans ce composite de deux images prises le 1er septembre, par l'une des caméras de navigation du rover.  Crédits : NASA/JPL-Caltech

    Le rocher troué par Persévérance. Cliquez pour agrandir. Image : NASA/JPL-Caltech

    Ne sautez pas le champagne tout de suite, cher lecteur. Parce qu’après que la NASA a pris la photo de la roche dans le tube, Persévérance a alors “amorcé une procédure appelée” percuter pour ingérer “, qui fait vibrer le foret et le tube pendant une seconde, cinq fois distinctes.

    “Le mouvement est conçu pour débarrasser le rebord du tube d’échantillon de tout matériau résiduel … et peut également faire glisser un échantillon plus loin dans le tube.”

    Après l’ingestion-percussion, la NASA a essayé d’obtenir d’autres clichés de l’échantillon pour vérifier que tout s’était passé comme prévu.

    “Sur ces images, l’éclairage est faible et les parties internes du tube d’échantillon ne sont pas visibles”, a averti la NASA. D’autres clichés seront pris en temps voulu afin que la NASA puisse être sûre que le processus a fonctionné.

    Pour l’instant, la position de la NASA est qu’il est “encouragé qu’il y ait un échantillon dans ce tube”.

    Persévérance transporte 43 tubes à échantillons, chacun pouvant contenir un éclat de roche de la taille d’un crayon. Les plans de mission prévoient la capture d’une vingtaine d’échantillons et leur retour éventuel sur Terre dans le cadre d’une mission dont le lancement est prévu en 2026 et le retour des échantillons sur Terre en 2031.

    Alors que l’humanité a renvoyé des échantillons d’astéroïdes, de comètes, de la Lune et a capturé des grains soufflant dans le vent solaire, la gravité martienne est plus forte que celle rencontrée par toute mission précédente de retour d’échantillons. C’est ce qui rend la récupération de l’échantillon Persévérance (espérons-le) ramassé très difficile en effet. ®

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