Le rover Perserverance Mars se lance dans sa première mission, pour forer et retourner des échantillons avec audace comme aucun rover n’a foré auparavant

  • FrançaisFrançais



  • La NASA a terminé le shakedown post-atterrissage du rover Perseverance Mars et le véhicule s’est donc lancé dans sa première mission de collecte d’échantillons, a confirmé mercredi l’agence spatiale.

    Le véhicule à propulsion nucléaire à six roues se promène dans le cratère Jezero pour tester ses instruments depuis son atterrissage en février. Perseverance a testé son matériel et a piloté le premier hélicoptère interplanétaire au monde, Ingenuity, l’envoyant traverser l’atmosphère martienne.

    Maintenant, c’est parti pour le jeu principal : explorer Mars.

    “Nous mettons la phase de mise en service du rover ainsi que le site d’atterrissage dans notre rétroviseur et prenons la route”, a déclaré Jennifer Trosper, chef de projet Persévérance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

    «Au cours des prochains mois, Persévérance explorera un terrain de 1,5 mile carré [4-square-kilometre] morceau de fond de cratère. C’est à partir de cet endroit que les premiers échantillons d’une autre planète seront collectés pour un retour sur Terre par une future mission.

    Le géologue sur roues de 1025 kg (2 260 lb) a été envoyé pour explorer deux caractéristiques géologiques du cratère que les scientifiques ont identifiées : signifie « au milieu du sable » en langue Navajo), une zone qui contient des couches de roches, des dunes de sable et des crêtes.

    “Commencer avec les unités géologiques Crater Floor Fractured Rough et Séítah nous permet de commencer notre exploration de Jezero au tout début”, a déclaré Kevin Hand, astrobiologiste travaillant également au JPL, co-dirigeant la première campagne scientifique de Perseverance.

    “Cette zone était sous au moins 100 mètres [328 feet] d’eau il y a 3,8 milliards d’années. Nous ne savons pas quelles histoires les roches et les affleurements stratifiés nous raconteront, mais nous sommes ravis de commencer.

    À l’aide de caméras, de spectromètres et d’un laser, Perseverance trouvera quatre emplacements sur ces deux caractéristiques qui sont les plus intéressants sur le plan géologique. Lorsqu’il trouvera l’endroit parfait, le rover percera la matière martienne et embouteillera un échantillon de la carotte de la roche.

    Selon l’intérêt de ces unités, Persévérance extraira jusqu’à huit échantillons de roche ou de poussière. Il dispose d’un total de 43 tubes d’échantillonnage pour ramasser les plus fines saletés martiennes. Après avoir inspecté les emplacements et empaqueté les goodies, il aura parcouru entre 1,6 et 3,1 milles (2,5 à 5 kilomètres) et retournera à son site d’atterrissage.

    Après quelques vérifications des systèmes, Perseverance se préparera pour la deuxième étape, lorsque Mission Control l’enverra dans la région du delta de Jezero – une zone en forme d’éventail qui, selon les scientifiques, sera riche en carbonates et minéraux anciens. Les échantillons collectés ici peuvent contenir des microbes fossilisés ou des dépôts rocheux créés à partir de processus biologiques antérieurs après le séchage du liquide dans le cratère.

    Pas de crise en Chine

    Pendant ce temps, les États-Unis ont publié les premières images du premier atterrisseur martien chinois et de son rover à énergie solaire.

    Le 6 juin, la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a filmé le rover chinois Zhurong et l’atterrisseur Tianwen-1 sur le sud de Mars Utopia Planitia. L’orbiteur a également pris des photos du parachute et du bouclier thermique de l’atterrisseur.

    mro

    Chine rouge, planète rouge. Cliquez pour agrandir

    En haut à droite, l’atterrisseur peut être vu entre les deux modèles d’explosion de ses fusées d’atterrissage à partir du moment où le véhicule a touché le sol. Le rover Zhurong est un peu au sud et erre maintenant autour du grand bassin d’impact, où il va essayer de trouver de l’eau liquide. ®

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *