Le piratage de logiciels pousse les entreprises à être plus compétitives, selon une étude

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  • Le piratage de logiciels, longtemps une source d’anxiété chez les fabricants d’applications et les grandes sociétés de logiciels, peut avoir des effets bénéfiques.

    Wendy Bradley, professeure adjointe de stratégie, d’entrepreneuriat et d’économie d’entreprise à la Cox School of Business de la Southern Methodist University, et Julian Kolev, économiste au United States Patent and Trademark Office, ont récemment examiné l’impact du piratage de logiciels dans un article [PDF] intitulé « Piratage de logiciels et pratiques de gestion de la propriété intellectuelle : réponses stratégiques à l’imitation du marché des produits ».

    Les économistes ont examiné les mentions de piratage dans les dépôts annuels 10-K mandatés par la SEC de 106 sociétés cotées en bourse qui ont généré 40 % de leurs revenus entre 1991 et 2000, en se basant sur la conviction que les sociétés de logiciels, si dépendantes des brevets, des droits d’auteur, et la protection des marques, “bénéficier de manière disproportionnée de l’innovation cumulative”.

    Ils ont comparé les stratégies de propriété intellectuelle (PI) de ces entreprises, à celles d’un groupe témoin d’entreprises ne faisant pas face à un risque important de PI, avant (1991-2000) et après (2001-2007) un “choc de piratage” majeur – les débuts de BitTorrent dans Juillet 2001.

    Les auteurs considèrent l’arrivée de BitTorrent en juillet 2001 comme une ligne de démarcation idéale car le protocole de partage de fichiers décentralisé peut gérer des fichiers volumineux d’une manière que Napster ne pouvait pas, et parce que les détenteurs de droits de propriété intellectuelle n’ont pas pu le fermer.

    Ce qu’ils ont découvert, c’est que le “choc du piratage” a poussé les entreprises concernées à innover, tel que mesuré par une augmentation des dépenses de recherche et développement et des demandes de brevets, de droits d’auteur et de marques.

    Cette augmentation ne semble pas être motivée par les efforts visant à empêcher directement le piratage de logiciels. Au lieu de cela, cela peut être le résultat d’entreprises qui innovent et modifient leurs stratégies pour, au moins en partie, surmonter les effets du piratage.

    « En comparant les stratégies de propriété intellectuelle des entreprises de logiciels à risque de piratage (le groupe de traitement) à celles des entreprises sans risque (le groupe de contrôle), nous constatons que notre groupe de traitement augmente considérablement son activité d’innovation après le choc du piratage en termes des dépenses de R&D et des demandes de droits d’auteur, de marques et de brevets accordés », indique leur article.

    “Notre analyse révèle également une réponse dynamique : les entreprises ont tendance à augmenter fortement leurs dépenses de R&D et leurs dépôts de droits d’auteur au cours des deux premières années suivant le choc du piratage, tandis que l’impact sur les brevets est le plus important sur des horizons plus longs de trois à sept ans.”

    Les études précédentes sur le piratage de films et de musique, notent les auteurs, n’ont pas établi d’augmentation de l’innovation basée sur la propriété intellectuelle, bien que ces projets de recherche aient indiqué que la copie non autorisée ne réduit pas le nombre de films réalisés par an (Danaher et Smith, 2017 [PDF]) ou le nombre de chansons (Waldfogel et Aguia, 2018 [PDF]).

    Bradley, dans un courriel à Le registre, a déclaré : « Les entreprises du Fortune 500 ont compris depuis longtemps l’importance des pratiques de gestion de la propriété intellectuelle pour leurs résultats financiers, de Xerox à IBM ; les brevets ont une grande valeur, y compris (mais sans s’y limiter) les redevances de licence de brevet. »

    “Beaucoup de gens pensaient que le piratage allait avoir un impact négatif tangible et immédiat sur les entreprises, en particulier dans l’industrie du logiciel”, a-t-elle déclaré. “Nos résultats montrent qu’au contraire, l’augmentation des taux de piratage a conduit les entreprises de logiciels à innover davantage. Cette innovation s’est manifestée sous la forme de nouveaux brevets très cités dans le secteur des logiciels, en particulier.”

    Lorsqu’on lui a demandé dans quelle mesure cette innovation était défensive – efforts pour protéger les revenus existants – et dans quelle mesure elle était créative – efforts pour explorer de nouvelles opportunités – Bradley a déclaré que les données de recherche indiquent que l’innovation n’était pas défensive.

    “Le brevetage défensif ne générerait probablement pas de citations, et notre résultat de brevet pondéré par les citations vise spécifiquement à répondre à cette préoccupation”, a-t-elle expliqué. “Les résultats pondérés par les citations sont globalement similaires à la mesure des brevets non pondérés, donc je conclurais que la plupart des brevets ne sont pas défensifs.”

    Bradley a déclaré qu’elle et son co-auteur ont examiné l’impact du piratage de logiciels sur les revenus et ont constaté qu’il augmentait de manière disproportionnée parmi le groupe de “traitement” sujet au piratage.

    « Nous n’examinons pas le contenu des brevets, nous ne savons donc pas si cette innovation concerne de nouvelles fonctionnalités ou des processus commerciaux, mais nous pensons que c’est une opportunité pour la recherche de suivi, en particulier des études de cas ou un travail qualitatif. ,” elle a dit. “Par exemple, les logiciels par abonnement ont considérablement modifié le paysage concurrentiel ces dernières années.”

    Tolérer ou pas ?

    Lorsqu’on lui a demandé si les résultats du piratage suggéraient d’adopter des politiques visant à tolérer le piratage, en fonction de son avantage perçu, Bradley a déclaré qu’elle ne faisait pas cet argument.

    “Les implications politiques sont délicates, et nous avons écrit le document pour un public de gestionnaires suggérant qu’une plus grande innovation est une réponse efficace au piratage”, a-t-elle expliqué. « Il existe de nombreuses raisons de soutenir les politiques anti-piratage, en particulier les efforts coordonnés entre les pays attaquant l’offre.

    “Sans aller trop loin en termes de suggestions politiques, je pense qu’une implication est que les efforts de lutte contre le piratage pourraient être concentrés sur des industries qui sont déjà très innovantes ou très compétitives. Nous ne prônons pas la “tolérance” du piratage, mais les ressources sont limitées. les gouvernements peuvent se consacrer à l’application, et nous voudrions les envoyer dans les zones où l’effet net du piratage est le plus négatif. »

    De même, elle a déclaré que les gestionnaires traitant de ces problèmes devraient se demander s’il est plus judicieux d’investir dans des politiques anti-piratage telles que les litiges ou de développer de nouvelles et meilleures versions de leurs produits qui incitent les gens à les acheter légalement.

    Nous ne faisons pas pression pour la « tolérance » du piratage, mais les ressources que les gouvernements peuvent consacrer à l’application de la loi sont limitées, et nous voudrions les envoyer dans les zones où l’effet net du piratage est le plus négatif.

    Bradley soutient que ses recherches sont applicables même dans les marchés dominés où il y a peu de concurrence.

    “Nous soulignons l’interprétation selon laquelle l’innovation augmente en raison d’une augmentation de la concurrence”, a-t-elle déclaré. « Nous voulons être prudents lorsque nous parlons de marchés de plates-formes bifaces, comme l’App Store iOS, où le concept de concurrence est plus complexe. En utilisant une lentille de plate-forme, notre article porte davantage sur la concurrence entre les applications que sur la concurrence entre les systèmes d’exploitation. “

    Bradley a déclaré que dans un environnement monopolistique, les entreprises sont peu incitées à innover et bien que cela dépasse le cadre de ce projet de recherche particulier, elle considère néanmoins les résultats comme une indication que, même en l’absence d’intervention politique, le piratage augmente ces incitations.

    “Une autre façon de voir les choses est la suivante : pour une entreprise historique dominante en position de force, le piratage pourrait les pousser à accroître davantage l’innovation qu’elles ne le feraient sans elle”, a-t-elle déclaré. “Les exemples passés incluent les fonctionnalités téléphoniques et l’ancien monopole de Bell, ou plus récemment, Apple ajoutant les fonctionnalités que la communauté jailbreak a lancées dans l’iPhone.”

    Le piratage, suggère-t-elle, encourage les gens à essayer et à comparer des produits sans s’engager dans un achat et cela peut fournir un moyen pour les petites entreprises de logiciels de gagner du terrain grâce au bouche-à-oreille.

    « Cela, à son tour, pousse les grandes entreprises à innover pour rester compétitives et maintenir leur domination sur le marché, au lieu de s’appuyer sur une position potentiellement anticoncurrentielle ou sur une faible sensibilisation des consommateurs aux alternatives (compte tenu des avantages marketing et de marque supérieurs d’Apple, Google et Microsoft )”, a déclaré Bradley. ®

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