Le patron de l’ESA fait le point sur le satellite d’imagerie Sentinel-1B en détresse : tout n’est pas encore perdu

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  • Le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, a abordé la question du vaisseau spatial Copernicus Sentinel-1B de l’agence spatiale lors de sa première conférence de presse annuelle.

    La dernière donnée utile du satellite d’observation de la Terre est arrivée l’année dernière et, depuis hier, les tentatives de remettre l’équipement en état de fonctionnement normal ont échoué.

    C’est une anomalie intéressante : le vaisseau reste sous contrôle et, selon Aschbacher, “le système de contrôle thermique fonctionne correctement et les manœuvres régulières de contrôle d’orbite sont régulièrement effectuées.” Cependant, les tentatives de réactiver l’unité d’alimentation qui retient la transmission des données d’image se sont avérées infructueuses.

    L’instrument radar à bord du Sentinel-1B peut prendre des images haute résolution de notre planète quelles que soient les conditions météorologiques, de jour comme de nuit. Une fois collectées, les données sont mises à disposition gratuitement à des fins scientifiques ou commerciales. Les événements récents ont montré à quel point les données collectées par les satellites d’observation de la Terre peuvent être critiques.

    Le tweet ci-dessous fait référence au jumeau de 1B, Sentinel-1A, qui donne un aperçu de la catastrophe du volcan Tonga.

    Sentinel-1B a plus de cinq ans dans une mission prévue de sept ans et a été lancé en 2016. Sentinel-1A, lancé en 2014, est remarquable pour avoir été frappé par une particule de taille millimétrique en 2016 qui a entraîné une légère baisse de puissance des panneaux solaires de l’engin spatial et une modification de l’orientation et de l’orbite du satellite. Les opérations courantes n’ont pas été affectées.

    Aschbacher a également mentionné les deux prochains satellites de la série Sentinel-1 – nommés sans imagination 1C et 1D – qu’il a décrits comme étant “dans une phase d’intégration avancée”. En 2020, Airbus a présenté l’antenne radar de Sentinel-1C et a fixé une date de lancement en 2022. Cependant, Aschbacher a annoncé que l’acceptation du vol pour 1C était prévue pour octobre, ce qui rendrait plus probable un lancement en 2023.

    À moins, bien sûr, qu’un trajet puisse être trouvé plus tôt, les examens s’accélèrent et rien de ce qui pourrait entraîner des changements chronophages n’apparaît à la suite de l’enquête sur ce qui est arrivé à Sentinel-1B. ®

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