Le mystère magnétique du Soleil résolu par l’ESA NASA Solar Orbiter

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  • Notre étoile recèle un mystère scientifique de moins grâce aux données de la sonde Solar Orbiter montrant comment se forment les “retournements solaires” qui provoquent l’inversion du champ magnétique du Soleil. En approfondissant la compréhension des astronomes sur les vents solaires, ils espèrent que la découverte protégera les astronautes et l’équipement.

    Les basculements solaires ont été repérés pour la première fois en 2019 lorsque les données de la sonde solaire Parker de la NASA ont montré que les événements n’étaient pas rares, mais fréquents dans le Soleil.

    Avant le Solar Orbiter, les observations du Soleil se limitaient à des observations in situ, laissant l’origine réelle des lacets à débattre, mais plus depuis que l’engin a dépassé le Soleil en mars.

    Un Solar Switchback capturé par le Solar Orbiter, visible à la position 8 heures. Crédit photo : les équipes Solar Orbiter, EUI et Metis de l’ESA/NASA

    “Je dirais que cette première image d’un retour magnétique dans la couronne solaire a révélé le mystère de leur origine”, a déclaré Daniele Telloni, astronome chercheur à l’Observatoire d’Astrophysique de Turin, en Italie, qui a repéré la distorsion dans les données renvoyées par l’orbiteur solaire. Telloni et ses collègues ont publié un article sur le phénomène dans The Astrophysical Journal Letters et prévoient de présenter leur travail cette semaine.

    Le projet conjoint Solar Orbiter entre la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) a effectivement prouvé que des lacets se forment lorsque deux types différents de champs magnétiques sur le Soleil – ouverts et fermés – se heurtent. La collision qui en résulte forme une onde en forme de “S” dans le champ magnétique du Soleil qui émane du Soleil dans le système solaire.

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    Comment se forme une bascule solaire

    “Un peu comme faire claquer un fouet, cela libère de l’énergie et déclenche une perturbation en forme de S qui se déplace dans l’espace, qu’un vaisseau spatial passant enregistrerait comme un retour en arrière”, a déclaré l’ESA.

    Comprendre les vents solaires

    Les vents solaires sont un phénomène bien connu résultant du plasma s’échappant du champ magnétique du Soleil, qui provoque deux types de sursauts : des vents rapides se déplaçant à environ 430 miles par seconde (692 km/s) qui émanent des trous coronaux (taches sombres), et des vents plus lents se déplaçant à environ 220 milles par seconde (354 km/s).

    Ces derniers vents incluent des lacets, et la NASA pense que leur compréhension est essentielle pour comprendre le vent solaire. Par extension, si nous comprenons mieux comment se forment les vents solaires, nous pourrons mieux protéger les engins spatiaux, les astronautes et la Terre de leurs effets.

    Les vents solaires qui frappent la Terre ont le potentiel de faire des ravages en perturbant les communications, en endommageant l’électronique et en dérangeant généralement tout ce qui est affecté par le rayonnement électromagnétique. D’un autre côté, ils provoquent également les aurores boréales, ou aurores boréales, qui ont été fortes ces derniers temps grâce à une rafale de vent solaire frappant la Terre.

    S’ils sont frappés par des vents solaires en orbite, les astronautes pourraient être soumis à suffisamment de radiations pour développer un cancer, des cataractes ou un empoisonnement mortel aux radiations. L’équipement peut également être sérieusement endommagé sans l’atmosphère terrestre pour le protéger.

    La prochaine étape pour l’équipe de Solar Orbiter consiste à affiner ses observations et les instruments de l’Orbiter pour mieux comprendre comment le Soleil se connecte à l’environnement magnétique plus large du système solaire.

    Daniel Müller, scientifique du projet ESA pour Solar Orbiter, a déclaré que le prochain passage de l’Orbiter près du Soleil aura lieu le 13 octobre, lorsqu’il passera à une distance de seulement 0,29 fois celle entre la Terre et le Soleil. Alors que la mission n’en est qu’à ses débuts, Müller a déclaré qu’il s’attendait à en savoir beaucoup plus.

    “[The March fly-by] était le tout premier passage rapproché du Soleil par Solar Orbiter, nous nous attendons donc à de nombreux autres résultats passionnants.” ®

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