Le module de laboratoire polyvalent ISS de la Russie est lancé après des années assis sur une étagère, se heurte immédiatement à des problèmes

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  • La dernière contribution de la Russie à la Station spatiale internationale (ISS), lancée avec succès hier, semble avoir rencontré des problèmes en orbite.

    Surnommé “Nauka” (qui signifie “Science”), le module de laboratoire polyvalent est antérieur à l’ISS elle-même. La construction a commencé à la fin des années 1990 et s’est poursuivie par arrêts et démarrages au cours du 21e siècle.

    Les dates de lancement du laboratoire sont allées et venues au cours des décennies suivantes. L’Agence spatiale européenne (ESA) a fourni un bras robotisé pour le module, qui est resté entreposé au fil des années et des retards s’accumulant. Des problèmes avec le système de propulsion, la contamination dans les réservoirs et l’expiration de composants ont tous contribué à repousser la date d’arrivée à l’ISS dans le futur.

    C’est donc avec un soulagement considérable que le module lourd a finalement été lancé en orbite à 14h58 UTC hier, 21 juillet 2021, au sommet d’un Proton-M, le premier de l’année pour le gros porteur. Le Proton-M est utilisé depuis 20 ans. Le Proton-K était responsable du lancement du module Zvezda de l’ISS en 2000.

    Comme Zvezda, Nauka doit se diriger vers l’ISS en utilisant ses propulseurs pour ajuster son orbite. Le module de 23 tonnes est configuré pour s’arrimer automatiquement au port de l’ISS libéré par le module d’amarrage Pirs, qui a été ajouté à l’ISS en 2001. L’amarrage doit avoir lieu le 29 juillet.

    Cependant, tout ne semble pas aller pour le mieux à bord du module vétéran. Bien que Roscosmos n’ait pas encore commenté la question, il semble que des problèmes de propulsion aient continué à hanter Nauka.

    D’autres problèmes techniques perturbant le vaisseau spatial incluent des problèmes avec les capteurs d’amarrage, ce qui pourrait conduire à un rendez-vous manuel sportif en supposant que les problèmes de propulsion de Nauka puissent être résolus.

    Tandis que Le registre les requêtes adressées à Roscosmos se sont heurtées au silence, le désamarrage du module Pirs de l’ISS aurait été déplacé à samedi, laissant entendre que les plans sont remaniés pendant que les ingénieurs travaillent sur le correctif.

    Les options sont limitées s’il ne reste en effet qu’une trentaine d’orbites stables supplémentaires. Il pourrait être possible pour le module d’atteindre l’ISS en utilisant des propulseurs alternatifs. Des idées plus fantaisistes (et invraisemblables) incluent d’une manière ou d’une autre d’avancer le prochain lancement de Soyouz pour s’arrimer et sauver le module touché.

    L’alternative serait une éventuelle rentrée incontrôlée de Nauka. Avec de la chance, ce “plan de rendez-vous de secours” supprimera cette possibilité.

    Pour l’instant, nous gardons espoir que les problèmes seront traités dans les prochaines heures par les ingénieurs au sol et Nauka fait son rendez-vous prévu avec l’ISS. ®

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