Le Mayflower à voiles autonomes aura une autre chance lors de la traversée de l’Atlantique l’année prochaine

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  • Le Mayflower, le navire autonome sans équipage construit avec l’aide d’IBM, tentera à nouveau de traverser l’Atlantique l’année prochaine, après l’échec de sa première tentative peu de temps après avoir quitté le Royaume-Uni pour les États-Unis.

    Créé par l’organisation maritime à but non lucratif Promare, le navire a été conçu non seulement pour se diriger lui-même, mais également pour collecter des données permettant aux scientifiques d’étudier toutes sortes de choses, des microplastiques aux baleines. Le Mayflower a été conçu pour fonctionner de manière autonome ; il dispose d’un mélange de caméras, de capteurs radar et de logiciels d’apprentissage automatique pour détecter des objets dans son environnement et naviguer en toute sécurité autour des cargos et des bateaux de pêche. Il dispose également d’un GPS pour maintenir le cap et fonctionne à l’énergie solaire avec un générateur diesel pour traverser des conditions difficiles.

    En juin, trois jours après le début d’une tentative de navigation de plus de 3 000 milles entre Plymouth au Royaume-Uni et son homologue du port de Plymouth dans le Massachusetts, il a soudainement mal fonctionné et a été ramené sur les côtes britanniques pour une attention technique.

    Un flux de caméra en temps réel à bord du Mayflower a été arrêté ; la panne a été attribuée à un problème mécanique qui n’a pas pu être corrigé avec un logiciel. Après des mois à essayer de comprendre ce qui n’allait pas, les ingénieurs ont découvert qu’un composant métallique du générateur du navire s’était fracturé.

    L’incident a provoqué une fuite de carburant diesel de l’équipement, l’empêchant de fonctionner correctement. Sans cette source d’énergie essentielle, le Mayflower était totalement dépendant de ses panneaux solaires et sa vitesse a chuté. Le contrôle de mission a ordonné au navire de revenir à la base en boitant. Le navire est maintenant à nouveau en mer pour reprendre la collecte de données, bien qu’il ne s’éloigne pas trop du soutien humain pendant que ses logiciels et son matériel à bord continuent d’être testés.

    « Le 7 septembre 2021, le navire autonome Mayflower (MAS) a été relancé pour reprendre son programme de tests et de recherches scientifiques », selon un communiqué publié sur le site officiel de la mission.

    « Les équipes scientifiques associées aux équipements installés sur le MAS continueront de collecter et d’analyser des données afin d’établir la méthodologie d’utilisation de plates-formes autonomes pour les levés et la recherche océanographiques… Les caméras et les flux de données seront rallumés pour les croisières le long de la côte britannique. prévu pour l’automne et l’hiver. La prochaine tentative de traversée de l’Atlantique est prévue pour le printemps 2022. »

    Le registre a demandé à Promare et IBM d’autres commentaires. ®

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