Le lancement du télescope James Webb a encore été retardé, cette fois en raison de la météo

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  • Le télescope James Webb a été autorisé à être lancé, uniquement pour que la météo retarde son ascension d’au moins une journée.

    Les travaux sur le champ d’application ont commencé en 1996, avant un lancement prévu en 2007. Le voyage de l’instrument jusqu’à la rampe de lancement a été long et difficile : en 2005, il a été repensé pour contrôler les dépassements de coûts, la construction a duré encore 11 ans, puis l’engin a été endommagé lors des tests en 2018.

    Puis vint COVID, qui en 2020 a ralenti le processus d’intégration du ‘scope avec la fusée Ariane qui le mettra (éventuellement) en orbite. D’autres problèmes avec ce lève-personne et la “portée” ont vu octobre 2021 être la date de lancement.

    Cette date a glissé, et à la fin de novembre a fait une « bande de serrage » qui a tenu l’instrument à l’Arianne. Le lancement a donc été reprogrammé pour le 22 décembre, avant qu’un problème de câblage ne repousse le lancement à la veille de Noël, le 24 décembre.

    Maintenant, ce que la NASA a décrit comme des « conditions météorologiques défavorables » signifie que le lancement a été repoussé au jour de Noël.

    Ce qui est en quelque sorte approprié, car le premier Noël a été annoncé par l’apparition d’une étoile inhabituellement brillante que trois sages ont suivi jusqu’à Bethléem, dans l’espoir de comprendre la signification de l’objet lumineux.

    La mission du télescope James Webb est de scruter les étoiles et il est équipé des meilleurs instruments de l’humanité pour ce travail, ce qui en fait un ajout bienvenu et une amélioration de la capacité de notre espèce à comprendre notre place dans l’univers.

    Le registre a consulté une météo du site du Centre Spatial Guyanais d’où remontera le Webb. Les perspectives pour Noël ne semblent pas nettement meilleures que pour le réveillon de Noël. Alors peut-être qu’un miracle saisonnier sera peut-être encore nécessaire pour envoyer le ‘scope dans les cieux à Noël. ®

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