Le laboratoire quantique de Microsoft rétracte un article publié: des lectures qui jettent le doute sur une découverte cruciale

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  • Mise à jour Un article publié dans Nature il y a deux ans et dirigé par un scientifique de Microsoft a été retiré après qu’il est apparu que les données présentées ne correspondaient tout simplement pas.

    Le travail a été réalisé dans un laboratoire informatique quantique mis en place par Microsoft et QuTech, un centre de recherche cofondé par l’Université de technologie de Delft (TU Delft) aux Pays-Bas. L’étude, dirigée par Microsoftie et le professeur Leo Kouwenhoven de la TU Delft, a rapporté la découverte d’une quasi-article théorique qui, selon les universitaires, s’avérerait utile pour les futurs ordinateurs quantiques.

    “Un article académique de 2018 publié dans Nature et dirigé par l’un de nos directeurs scientifiques, principalement en sa qualité de professeur à la TU Delft, a été rétracté”, a déclaré Zulfi Alam, spécialiste de l’unité Quantum de Microsoft. Le registre le lundi.

    «Dans le cadre de la proposition de rétractation, les auteurs de l’article ont recueilli les commentaires de la communauté scientifique, ont réanalysé les données, ont rédigé un nouvel article basé sur l’analyse et ont adopté l’examen de l’article par des experts indépendants dans le domaine. C’est un excellent exemple du processus scientifique à l’œuvre.

    «Nous restons confiants dans notre approche topologique de l’informatique quantique à l’échelle, car nous entretenons une culture d’amélioration continue pour innover dans tous les composants de la machine quantique.»

    Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?

    Cet article de 2018 décrivait une expérience de laboratoire qui tentait de détecter les particules de mode zéro de Majorana en mesurant la conductance des supraconducteurs à des températures cryogéniques.

    C’est important parce que les scientifiques veulent utiliser les particules de mode zéro de Majorana comme qubits dans les ordinateurs quantiques, car ils pensent qu’elles seront plus robustes pour stocker des informations que les qubits d’aujourd’hui. Les particules en mode zéro de Majorana apportent de la stabilité, en d’autres termes.

    Ce serait une étape importante dans l’informatique quantique de trouver et d’utiliser ces candidats qubit, et l’équipe Microsoft-Delft a affirmé avoir découvert ces quasiparticules fantomatiques dans leur supraconducteur.

    «Les modes zéro de Majorana – un type de quasiparticule localisée – sont très prometteurs pour l’informatique quantique topologique», ont-ils écrit dans leur article de 2018.

    «La spectroscopie en tunnel dans le transport électrique est le principal outil pour identifier la présence de modes zéro Majorana, par exemple comme un pic de polarisation zéro dans la conductance différentielle.»

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    Plusieurs graphiques semblaient montrer la présence de ces particules miracles. Mais c’était trop beau pour être vrai. La note de rétractation, publiée dans Nature cette semaine, indique qu’après que l’équipe a été informée des lacunes de son article, elle n’a pas été en mesure de reproduire les résultats de leur étude et a donc décidé de ne pas avoir trouvé les particules de Majorana après tout.

    La note, dirigée par Kouwenhoven de Microsoft, a admis que l’équipe avait omis des mesures qui auraient mis en doute leurs conclusions. Il a également rendu hommage à deux chercheurs – Sergey Frolov et Vincent Mourik – qui avaient examiné l’article et mis en évidence des erreurs.

    “Plusieurs incohérences ont été signalées par Sergey Frolov et Vincent Mourik entre les données de mesure brutes qui leur ont été mises à leur disposition et les chiffres publiés dans le journal”, indique-t-il.

    «Nous avons donc ré-analysé toutes les données brutes existantes pour nos mesures d’origine et reconstruit la configuration expérimentale d’origine pour un recalibrage des valeurs de conductance … Lorsque les données sont reconstituées sur toute la plage de paramètres, y compris les plages qui n’étaient pas disponibles auparavant , les points sont en dehors des barres d’erreur 2-sigma. Nous ne pouvons donc plus prétendre à l’observation d’une conductance de Majorana quantifiée, et souhaitons rétracter cette lettre.

    Frolov, professeur agrégé au département de physique et d’astronomie de l’Université de Pittsburgh aux États-Unis, et Mourik, chercheur associé à l’Université de New South Wales en Australie, ont cependant été un peu plus directs sur toute la débâcle.

    Nous avons constaté que les données expérimentales d’origine peuvent avoir été manipulées, à savoir coupées, ainsi que découpées et collées ensemble. En outre, des ensembles de données entiers qui contredisent la revendication centrale de l’article Nature ont été supprimés

    «Nous avons constaté que les données expérimentales d’origine peuvent avoir été manipulées, à savoir coupées, ainsi que découpées et collées ensemble. En outre, des ensembles de données entiers qui contredisent la revendication centrale du document Nature ont été supprimés », ont-ils déclaré dans une série de diapositives montrant comment les données avaient apparemment été massées.

    La paire, qui avait demandé et étudié les données brutes des expériences de l’équipe, a remarqué que les points de données avaient été déplacés sur les axes des graphiques ainsi qu’une omission de preuve qui contredisait la suggestion d’une découverte de quasiparticules de Majorana.

    “En prenant le document Nature et les données supplémentaires ensemble, aucune preuve de quantification de conductance à biais nul n’existe dans ce travail”, ont conclu Frolov et Mourik.

    La TU Delft a mené sa propre enquête sur l’étude, et bien que son comité d’intégrité scientifique, composé d’experts indépendants, ait approuvé les résultats des recherches universitaires de Frolov et Mourik, on nous a dit que le panel n’avait trouvé «aucune preuve que [the data manipulation] était intentionnel.

    Les auteurs ont été pris dans l’enthousiasme du moment et n’ont donc pas accordé suffisamment d’attention aux données qui ne correspondaient pas à leur objectif.

    “Les experts considèrent que l’explication la plus plausible est que les auteurs ont été pris dans l’enthousiasme du moment et n’ont donc pas accordé suffisamment d’attention aux données qui ne correspondaient pas à leur objectif”, a déclaré l’université dans un communiqué.

    Il y a eu des rumeurs selon lesquelles quelque chose n’allait pas avec l’article de 2018 lorsqu’une étude partagée sur arXiv le mois dernier, dirigée par Kouwenhoven et 21 co-auteurs, a admis que le laboratoire d’informatique quantique n’avait pas réussi à trouver les particules de Majorana, a rapporté Wired pour la première fois. L’équipe a déclaré que son étude originale devait être officiellement retirée.

    «La rétractation de l’article est évidemment un revers dans la recherche de Majorana vers le développement d’un ordinateur quantique», a déclaré Lieven Vandersypen, directeur scientifique chez QuTech et TU Delft.

    «La réflexion sur les méthodes utilisées, doit maintenant suivre son cours au sein de la communauté scientifique. Au sein de QuTech, nous avons déjà entamé cette discussion. Dans le même temps, nous continuons à travailler dur sur nos différents axes de recherche pour la réalisation d’un ordinateur quantique et d’un Internet quantique. ®

    Mis à jour pour ajouter

    “J’ai tout de suite compris que le journal était faux”, a déclaré Frolov Le registre lorsque nous lui avons demandé quelles étaient ses premières impressions sur l’étude Microsoft-Delft.

    “Il y avait tellement de problèmes que je pouvais les voir même sans voir les données supplémentaires qui étaient cachées.”

    «Le document, même s’il est valide, devrait avoir un impact minimal sur l’informatique quantique», a-t-il poursuivi.

    “La raison pour laquelle les gens ont pensé que c’était une campagne publicitaire. Si les paticles Majorana étaient fermement établis – et c’est quelque chose sur lequel je travaille – ce serait une formidable avancée en physique de base. De cela à l’informatique quantique est encore un très long chemin, non cinq ans et même pas dix.

    “Et d’ici là, nous pourrions avoir des ordinateurs quantiques si avancés que les qubits de Majorana auront encore plus de temps à rattraper.”

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