Le Great Pacific Garbage Patch : maintenant 100 000 kg plus petit

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  • Une startup néerlandaise travaillant à l’élimination des déchets plastiques de l’océan Pacifique a déclaré qu’elle marquait une étape importante : extraire 100 000 kg (220 462 livres) de plastique du Great Pacific Garbage Patch (GPGP).

    The Ocean Cleanup travaille à débarrasser le monde du GPGP depuis 2013. Son fondateur et PDG, Boyan Slat, a déclaré que la plate-forme de nettoyage actuelle de l’entreprise, System 002, avait collecté 101 353 kg de plastique depuis son déploiement en août 2021. Les nettoyages ont balayé une zone de 3 000 kilomètres carrés du Pacifique, à peu près équivalente à la taille de Rhode Island ou du Luxembourg.

    Avec 7 173 kg de plastique retirés à l’aide d’un prototype précédent, sa collection totale a atteint 108 526 kg, soit le poids à sec d’une navette spatiale ou de deux Boeing 737-800 et demi, a déclaré Slat. Le plastique retiré par le groupe est envoyé au recyclage, ainsi qu’utilisé pour sa propre marchandise.

    Le GPGP, du moins la partie située au large de la côte ouest des États-Unis et non de l’autre côté de l’océan près du Japon, est massif, occupant prétendument 1,6 million de kilomètres carrés, soit environ 617 000 milles carrés.

    Cependant, ce ne sont pas toutes des îles de déchets flottant au milieu de l’océan : la plupart des déchets du GPGP sont constitués de petits morceaux qui se sont détachés d’objets plus gros.

    ça va encore prendre du temps

    Slat a déclaré qu’une étude réalisée en 2018 par The Ocean Cleanup a estimé que le total de plastique accumulé dans le GPGP était d’environ 100 000 000 kg. “Ainsi, si nous répétons ce transport de 100 000 kg 1 000 fois, le Great Pacific Garbage Patch aura disparu”, a déclaré Slat.

    C’est un objectif ambitieux. Avec le système 002 capable d’éliminer seulement environ 100 000 kg par an, cela pourrait prendre près de 1 000 ans pour le nettoyer, si plus de plastique n’est pas ajouté au fil des siècles. Pour résoudre ce problème, The Ocean Cleanup place ses espoirs dans une nouvelle conception, appelée System 03, qui, selon elle, sera capable de collecter jusqu’à 10 fois plus de déchets.

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    Un rendu montrant la différence de taille entre le système 002 et le système 03

    Le système 03 a été annoncé plus tôt ce mois-ci et fonctionne selon le même principe que le système 002 : une longue chaîne de bouées flottantes suspendues entre deux bateaux est traînée lentement dans l’eau, collectant les déchets et les acheminant vers une zone de collecte à l’arrière. Un mur en filet de 3 mètres de profondeur s’étend sur toute la longueur du système et recueille les plastiques flottant sous la surface.

    Le système 002 mesure environ 800 mètres de long et, lorsqu’il est déployé, a une portée d’environ 500 à 600 mètres, a déclaré Glen Kissack, directeur des opérations de The Ocean Cleanup. En revanche, le système 03 aura une longueur de 2,5 km et, une fois déployé, une portée d’environ 1,8 km, a déclaré Fedde Poppenk, ingénieur principal du projet Ocean Cleanup.

    The Ocean Cleanup a déclaré que l’ensemble du GPGP pourrait être nettoyé avec une flotte de System 002, mais qu’il faudrait plus de 50 d’entre eux pour le faire dans un délai raisonnable. Le système 03, en revanche, pourrait théoriquement nettoyer tout le patch en moins de temps.

    The Ocean Cleanup n’a pas précisé combien de temps il faudrait à ces 50 ou 10 systèmes pour nettoyer le GPGP, et n’a pas répondu à nos e-mails pour en savoir plus sur les plans de nettoyage à long terme de l’entreprise. ®

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