Le gouvernement américain dit calmement mais fermement à Blue Origin qu’il a déjà fait un tour à la surface de la Lune avec SpaceX, merci

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  • SpaceX est clair pour construire un atterrisseur avec la NASA pour mettre la première femme et un autre homme sur la Lune – après que l’Oncle Sam ait rejeté les plaintes selon lesquelles le contrat de 2,94 milliards de dollars avait été attribué injustement.

    En mai, Blue Origin de Jeff Bezos et Dynetics n’appartenant pas à Bezos ont officiellement protesté contre la décision de l’agence spatiale américaine en avril d’utiliser uniquement SpaceX d’Elon Musk pour le projet d’atterrisseur lunaire.

    Il était allégué que la NASA était, entre autres, revenue sur sa promesse de maintenir le processus compétitif en finançant plusieurs conceptions de matériel lunaire, et finalement en sélectionnant le meilleur pour la mission, et donc le contrat n’aurait pas dû être attribué à une seule partie. à ce stade. Après que ces plaintes ont été soumises au Government Accountability Office, la NASA a suspendu sa collaboration avec SpaceX alors qu’une enquête était menée.

    Cette sonde est maintenant terminée, les plaintes ont été rejetées fin juillet et la NASA et SpaceX peuvent continuer à travailler ensemble sur leur atterrisseur, baptisé Human Landing System. Cet atterrisseur sera emmené, avec des astronautes, sur la Lune dans le cadre du programme Artemis de la NASA, du moins on l’espère.

    En prenant sa décision d’attribution, la NASA a conclu qu’elle ne disposait que d’un financement suffisant pour l’attribution d’un seul contrat.

    “En niant les protestations, le GAO a d’abord conclu que la NASA n’avait pas enfreint la loi ou la réglementation sur les marchés publics lorsqu’elle a décidé de n’accorder qu’un seul prix”, a déclaré Kenneth E. Patton, l’avocat général adjoint du bureau de la responsabilité pour le droit des marchés publics, dans un communiqué.

    Patton a noté que même si la NASA voulait engager plus d’un fabricant pour le contrat et choisir la meilleure construction plus tard pour le vol, elle n’avait pas assez d’argent pour tous les financer.

    “L’annonce de la NASA prévoyait que le nombre de récompenses que l’agence accorderait était soumis au montant du financement disponible pour le programme”, a-t-il déclaré. “En outre, l’annonce se réservait le droit de décerner plusieurs récompenses, une seule récompense ou aucune récompense. du tout. En prenant sa décision d’attribution, la NASA a conclu qu’elle ne disposait que d’un financement suffisant pour l’attribution d’un seul contrat.

    « Le GAO a en outre conclu qu’il n’y avait aucune obligation pour la NASA d’engager des discussions, de modifier ou d’annuler l’annonce en raison du montant du financement disponible pour le programme. En conséquence, le GAO a nié les arguments de protestation selon lesquels la NASA aurait agi de manière inappropriée en décernant une seule récompense à SpaceX. »

    Dynetics a déclaré qu’il acceptait la décision du GAO et continuerait de concourir pour d’autres contrats spatiaux gouvernementaux. “Dynetics apprécie l’examen par le GAO de la décision du système d’atterrissage humain de la NASA et bien que déçu, nous respectons la détermination du GAO annoncée aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

    « Nous pensons qu’une saine concurrence est nécessaire pour maintenir la base industrielle requise pour atteindre les objectifs stratégiques importants de l’exploration spatiale et de la sécurité nationale. Nous continuerons de poursuivre ces opportunités avec une équipe qui contribue à renforcer la base industrielle plus large qui comprend des partenariats internationaux. Encore une fois, nous apprécions l’examen de la décision par le GAO et nous sommes impatients de travailler avec la NASA sur les futures opportunités HLS. »

    Quelques jours seulement avant que le GAO n’annonce sa décision, le fondateur de Blue Origin et milliardaire d’Amazon, Jeff Bezos, a offert à la NASA une remise de 2 milliards de dollars dans une lettre ouverte qui semble avoir été déposée dans un classeur circulaire. Le registre a demandé un commentaire à Blue Origin et SpaceX.

    “Le [GAO’s] Cette décision permet à la NASA d’attribuer le contrat qui aboutira à terme au premier atterrissage de démonstration en équipage sur la surface de la Lune dans le cadre du plan Artemis de la NASA », a déclaré la NASA dans un communiqué.

    “Il est important de noter que la décision du GAO permettra à la NASA et à SpaceX d’établir un calendrier pour le premier atterrissage en équipage sur la Lune depuis plus de 50 ans.”

    La NASA espère envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2023 au plus tôt. “La NASA reconnaît que renvoyer des astronautes américains sur la Lune pour la première fois depuis le programme Apollo et établir une présence à long terme sur la Lune est une priorité pour l’administration Biden et est impératif pour maintenir le leadership américain dans l’espace”, a-t-il ajouté.

    « Face aux défis de l’année dernière, la NASA et ses partenaires ont réalisé des progrès importants pour faire avancer Artemis, notamment un test de tir à chaud réussi pour la fusée Space Launch System. Un vol sans équipage d’Artemis I est en bonne voie pour cette année et une mission Artemis II avec équipage est prévue pour 2023. »

    C’est peut-être trop ambitieux. Le programme Artemis a calé à plusieurs reprises. Un audit récent doutait que l’agence spatiale puisse ramener les humains sur la Lune d’ici 2024, et encore moins en seulement deux ans. ®

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