Le directeur de l’exploitation du bio-biz raté Theranos reconnu coupable des douze chefs d’accusation de fraude

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  • Après un procès de quatre mois, Ramesh “Sunny” Balwani, ancien directeur de l’exploitation de la start-up de tests sanguins Theranos, qui a complètement échoué, a été reconnu coupable de fraude jeudi par un jury en Californie.

    L’ex-compagnon de Balwani, la fondatrice et ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, a reçu un verdict similaire mais moins sévère lorsqu’elle a été reconnue coupable de fraude en janvier.

    Balwani a été reconnu coupable de 12 chefs d’accusation – 10 de fraude électronique et deux de complot en vue de commettre une fraude électronique – tandis que Holmes a été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de fraude et acquitté de quatre. Trois autres chefs d’accusation de fraude contre Holmes ont été abandonnés lorsque le jury n’a pas pu décider, et un autre a été abandonné pendant le procès de Holmes.

    L’avocate des États-Unis Stephanie Hinds à une déclaration aux médias a salué le verdict et a remercié le jury pour son service après la conclusion du procès de Balwani.

    Holmes a fait appel, et Balwani pourrait le faire aussi – son avocat Jeff Coopersmith, avec Orrick Herrington & Sutcliffe, a déclaré à CNBC qu’il était déçu du verdict et envisageait un appel comme une option possible.

    La condamnation de Holmes est prévue pour le 26 septembre, tandis que celle de Balwani est fixée au 15 novembre. La peine pour un seul chef de fraude électronique peut aller jusqu’à 20 ans de prison.

    Theranos a été fondée par Holmes en 2003 et a levé plus de 700 millions de dollars auprès d’investisseurs de premier plan sur la base d’affirmations selon lesquelles la société avait développé une technologie capable de diagnostiquer des maladies à partir d’une goutte de sang prélevée par une piqûre au doigt.

    En 2014, Theranos était évalué à 9 milliards de dollars et Holmes, qui avait pris l’habitude de porter un col roulé noir en raison de son admiration pour le cofondateur d’Apple, Steve Jobs, était célébrée dans la presse comme une entreprise visionnaire similaire.

    Mais en 2015, le journaliste du Wall Street Journal, John Carreyrou, a publié un article contestant les finances et la technologie de la startup. Et puis les choses ont commencé à s’effondrer.

    Une étude publiée le 28 mars 2016 dans le Journal of Clinical Investigation a révélé que les tests Theranos s’écartaient des plages attendues et des tests effectués par deux autres services de tests cliniques. Ces différences, selon l’étude, pourraient modifier les diagnostics et les résultats cliniques. Un examen approfondi de la technologie de Theranos a été conseillé.

    Plus tard cette année-là, après que Theranos n’ait pas fourni de données sur ses tests, Walgreens a mis fin à son partenariat avec la société.

    La Securities and Exchange Commission des États-Unis a déposé et réglé des poursuites civiles contre Holmes et Balwani en mars 2018. Holmes a été condamnée à une amende de 500 000 $, a renoncé à ses actions dans la société et a perdu le contrôle de Theranos.

    En juin 2018, le ministère de la Justice a déposé les accusations criminelles ci-dessus. Trois mois plus tard, Theranos a annoncé sa fermeture. Ces accusations ont maintenant abouti à deux séries de verdicts de culpabilité.

    Les procureurs ont déclaré que Holmes et Balwani ont affirmé avoir développé une technologie d’analyse sanguine révolutionnaire – l’unité de traitement des échantillons Theranos (TSPU), Edison et miniLab – qui pourrait effectuer une large gamme de tests cliniques sur une goutte de sang. Ils ont fait valoir que le couple savait que leur matériel de test sanguin n’était pas fiable, ne pouvait pas effectuer les tests annoncés et était plus lent et moins performant que les analyseurs de sang commerciaux.

    Le jury a en grande partie accepté.

    La chute de Balwani, Holmes et Theranos peut sembler une récompense pour le huckstérisme et l’orgueil de la Silicon Valley, mais les efforts vains de l’industrie de la crypto-monnaie pour amener les gens à échanger de la monnaie fiduciaire contre des jetons spéculatifs régis par un code bogué suggèrent que rien n’a changé. ®

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