Le consortium Rolls-Royce recherche des sites d’usines pour construire des mini-réacteurs nucléaires

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  • Le géant britannique de l’aérospatiale et de l’ingénierie Rolls-Royce est à la recherche de sites pour ses petits réacteurs nucléaires tant vantés, qui ont reçu une subvention de 210 millions de livres sterling du gouvernement britannique l’année dernière.

    Un consortium de BNF Resources UK Ltd, Exelon Generation Ltd et Roll-Royce Group devrait investir environ 195 millions de livres sterling sur trois ans, le qualifiant pour une subvention de 210 millions de livres sterling du gouvernement, en particulier le financement britannique de la recherche et de l’innovation.

    Le groupe a maintenant écrit à des sites à travers le pays pour trouver une maison potentielle pour une usine pour construire les nouveaux réacteurs. En écrivant à Local Enterprise Partnerships – des organismes à but non lucratif qui visent à rapprocher les conseils et le commerce – le groupe lance un appel d’offres pour l’emplacement de son “usine” destinée à rendre la nouvelle approche de la production d’électricité d’origine nucléaire, selon le Financial Times.

    Les petits réacteurs modulaires (SMR) sont beaucoup plus petits que la génération actuelle de réacteurs nucléaires en construction. Alors que Hinkley Point C, actuellement construit par EDF dans l’ouest de l’Angleterre, devrait produire 3 200 MW d’électricité, soit environ 7 % de la consommation du Royaume-Uni, les SMR devraient produire 300 MWe par unité. Rolls-Royce a déclaré que l’une de ses centrales SMR aura la capacité de générer 470 MW d'”énergie à faible émission de carbone”.

    Mais ce qui manque aux SMR en économies d’échelle, ils le compensent en conception modulaire et en construction hors site. L’Autorité internationale de l’énergie atomique affirme que “des unités préfabriquées de SMR peuvent être fabriquées puis expédiées et installées sur site, ce qui les rend plus abordables à construire que les grands réacteurs de puissance, qui sont souvent conçus sur mesure pour un emplacement particulier, conduisant parfois à la construction retards. Les SMR offrent des économies de coûts et de temps de construction, et ils peuvent être déployés progressivement pour répondre à la demande énergétique croissante. »

    Selon le FT, le consortium a écrit aux LEP en promettant que les heureux gagnants obtiendraient “des emplois durables et de grande valeur qui produiront des produits qui seront exportés dans le monde entier pendant de nombreuses décennies à venir” s’ils étaient choisis pour le site de l’usine.

    Il recherchait “des sites sur la base de nos critères de sélection dans votre région, accompagnés de preuves à l’appui ou d’un soutien financier et non financier, le cas échéant”, selon le journal économique rose.

    Un porte-parole de Rolls-Royce SMR a déclaré: “Le développement et la croissance d’une base de fabrication nucléaire au Royaume-Uni sont au cœur du déploiement des Rolls-Royce SMR. Nous avons donc lancé un processus pour identifier un site pour la première installation d’usine majeure, le Heavy Pressure Usine de navires.

    “Nous sommes impatients de travailler avec les LEP et le gouvernement gallois pour identifier les sites potentiels, une étape importante dans la réalisation de notre engagement à 80 % de contenu britannique pour le déploiement de Rolls-Royce SMR au Royaume-Uni.”

    Le gouvernement soumet un projet de loi au Parlement proposant un modèle de financement de «base d’actifs réglementés» pour les nouvelles centrales nucléaires au Royaume-Uni. Actuellement en deuxième lecture à la Chambre des Lords, le projet de loi propose [PDF] donner aux entreprises de production nucléaire le droit à un flux de revenus réglementé pendant la construction, la mise en service et l’exploitation du projet.

    La stratégie du gouvernement comprend un nouveau “Future Nuclear Enabling Fund” de 120 millions de livres sterling destiné à “fournir un soutien ciblé en ce qui concerne les barrières à l’entrée” pour les technologies nucléaires avancées, y compris les SMR.

    En novembre 2021, le gouvernement a annoncé 210 millions de livres sterling de «nouveau financement gouvernemental» pour développer la conception de la Rolls-Royce SMR. À l’époque, le gouvernement avait déclaré que l’investissement devait être assorti d’un “financement du secteur privé de plus de 250 millions de livres sterling”. ®

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