Le Congrès alloue des fonds au développement de l’énergie de fusion

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  • Un nouveau projet de loi de financement au Congrès américain a mis de côté des millions de dollars pour la recherche sur l’énergie de fusion, bien que l’avenir alimenté par la fusion soit dans quelques années.

    La loi sur les crédits consolidés de 2022 du Congrès américain prévoit le financement d’un programme de partenariat public/privé de recherche sur la fusion précédemment établi, ainsi que de l’Office of Fusion Energy Sciences, un groupe du gouvernement américain qui dirige la recherche gouvernementale sur la fusion.

    L’OFES reçoit un montant record de 713 millions de dollars, tandis que le programme de partenariat reçoit sa toute première injection de fonds de 345 millions de dollars sur cinq ans.

    Le gouvernement américain considère un partenariat public/privé comme la voie à suivre pour la recherche sur la fusion, et la Fusion Industry Association a déjà des plans sur la manière dont elle souhaite mettre en œuvre ce partenariat.

    Plus précisément, la FIA a déclaré qu’elle souhaitait lancer un programme de partage des coûts similaire à celui qui a construit le programme de services de transport orbital commercial de la NASA, et a déclaré que ses partenaires étaient “prêts à soutenir jusqu’à 1 milliard de dollars de financement”.

    Il existe presque autant de méthodes de génération de fusion qu’il y a d’entreprises qui la recherchent. Certaines organisations utilisent des accélérateurs de particules, tandis que d’autres utilisent la fusion inertielle magnéto à jet de plasma. D’autres encore abordent le problème avec un polywell, un spheromak, un foyer à plasma dense ou un stellarator à l’esprit.

    Tokamak Energy, basé au Royaume-Uni, a fait la une des journaux cette semaine et a montré comment l’avenir de la fusion pourrait se dérouler. La société a adopté l’approche tokamak de la fusion nucléaire et a récemment annoncé qu’il s’agissait du premier tokamak sphérique à financement privé à atteindre le seuil de 100 millions de degrés Celsius (~ 100 m Kelvin). Tokamak a déclaré que, même s’il n’a rien fait que les projets financés par le gouvernement n’ont pas fait auparavant, il a tout fait en privé, en seulement cinq ans, pour moins de 70 millions de dollars et avec un appareil plus petit.

    Tokamak Energy est maintenant au même endroit que tout le monde : comprendre comment prendre sa réaction nucléaire contrôlée et la transformer en énergie utilisable.

    Pour l’instant, voir les investissements commencer à augmenter pour les initiatives américaines et britanniques est un signe que les gouvernements commencent à prendre au sérieux la possibilité de l’énergie de fusion. Bien que l’on puisse affirmer que même des technologies comme l’informatique quantique ont fait l’objet d’investissements plus complets, c’est un début, qui pourrait lancer un écosystème de développement technologique entièrement nouveau.

    Comme l’ajoute la Fusion Industry Association, “une priorité de longue date pour la Fusion Industry Association, ce nouveau programme de partenariat public-privé basé sur des jalons permettrait au ministère de l’Énergie de s’associer à des entreprises privées pour construire de nouveaux dispositifs d’énergie de fusion, axés sur des jalons définis, comme convenu par un processus de candidature compétitif. » ®

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