Laser invisible et alarme incendie pour une démo désastreuse

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  • Qui, moi ? Bonne année, chers lecteurs, et bienvenue une fois de plus dans Who, Me? – Le tour d’horizon régulier du Reg des rapscalions et des coquins qui commettent des atrocités technologiques et (parfois) s’en tirent à bon compte. Cette semaine, il y a une touche de science-fiction car la catastrophe en question implique des lasers.

    L’histoire vient d’un lecteur que nous allons renommer sous le nom de “Buck” qui a suivi une formation de physicien spécialisé dans les lasers. Dans les années 1990, il a décroché un emploi en Allemagne, en tant qu’ingénieur R&D pour une entreprise qui fabriquait les dispositifs électroluminescents.

    À l’occasion au cœur de notre histoire, Buck préparait un prototype de laser ultraviolet (UV) pour un fabricant de puces japonais qui avait envoyé du personnel jusqu’en Allemagne pour une démonstration et des “tests d’acceptation”.

    “Pour ce test d’acceptation”, écrit Buck, “j’avais mis en place un grand banc optique, d’environ 3 m x 2 m, plein de capteurs, de lentilles, de miroirs et de tout ce dont vous avez besoin. En face, il y avait le nouveau et brillant laser lui-même. , 1m x 2m et 1,8m de haut. Tout était assez impressionnant – beaucoup d’optiques, de capteurs, de spectromètres, beaucoup de câbles et de PC.”

    Il nous dit que tout cela était “très technique, très scientifique, très coûteux”.

    À ce stade, cher lecteur, nous devons vous rappeler qu’il s’agissait d’un laser UV et que l’œil humain ne peut pas voir les longueurs d’onde utilisées par ces lasers.

    Buck a également souligné que vous ne voulez pas chercher un laser UV – ils peuvent faire des choses désagréables aux yeux.

    L’astuce consiste donc à utiliser des lunettes de sécurité teintées de jaune. Même dans ce cas, bien sûr, un laser UV n’est qu’à peine visible en tant que point de luminescence lorsqu’il frappe un miroir ou une lentille. Buck a mentionné que vous pouvez également tester la présence du laser en mettant un peu de papier sur son chemin – “mais seulement si vous utilisez une faible puissance laser afin de ne pas incinérer le papier immédiatement”.

    Cela ressemble vraiment à du plaisir qui n’est en aucun cas dangereux ou risqué.

    Afin de rendre ces minuscules taches de lumière plus faciles à voir, la démo devait être exécutée dans une obscurité presque totale. Le problème était que dans ce laboratoire particulier, le plafond avait deux grandes fenêtres, qui faisaient partie du système de sécurité incendie. En cas d’incendie dans un laboratoire, ils s’ouvriraient et laisseraient la fumée s’échapper.

    Idéal pour la sécurité, mauvais pour l’obscurité.

    Alors quelques collègues de Buck sont montés sur le toit et ont placé des feuilles de plastique noir sur les fenêtres, lestées de briques. Vous voyez déjà le problème, n’est-ce pas ?

    Avec le laboratoire assombri et des lunettes teintées enfilées (le rendant encore plus sombre), Buck a procédé à la démonstration. L’énorme laser a pris vie et s’est mis au laser pendant que les représentants des clients le vérifiaient.

    Voulant discuter de quelque chose sans avoir à crier par-dessus le son du laser, Buck et un collègue reculèrent prudemment dans l’obscurité jusqu’à ce qu’ils trouvent un mur.

    Sur quoi le coude du collègue a trouvé l’alarme incendie.

    Le courant a été instantanément coupé, le laser s’est éteint et, pendant un moment, il y a eu un silence dans l’obscurité. Ensuite, il y avait des sirènes bruyantes, des feux clignotants rouges et jaunes et des systèmes d’extinction d’incendie à gaz et à eau. Tout à fait la scène.

    Puis, alors que l’eau et le gaz s’arrêtaient avec un sifflement, Buck prit conscience d’un fort claquement venant d’en haut. Les fenêtres de désenfumage peinaient à remplir leur fonction. Essayer et essayer encore de s’ouvrir et de libérer la fumée inexistante du labo.

    Finalement, ils ont réussi à inonder le laboratoire de lumière, ainsi que d’eau de pluie qui s’était accumulée dans les feuilles de plastique. Les représentants des clients japonais ont été retrouvés blottis sous la table de test, leurs années d’entraînement aux tremblements de terre ayant éclaté au moment où l’enfer s’est déchaîné.

    Ce n’était pas, a déclaré Buck, tout à fait la démo “impressionner le client, conclure l’affaire, gagner un bonus géant” que Buck espérait livrer.

    Heureusement, la plupart (pas la totalité) des équipements de laboratoire ont survécu à l’épreuve. Buck ne nous dit pas si les clients ont accepté ou non leur prototype de laser, mais nous devons supposer qu’ils ont été au moins impressionnés par le système de sécurité incendie.

    En parlant de cela, le patron n’a pas du tout été impressionné par le désordre des feuilles de plastique. Quelques mois plus tard, le laboratoire a rouvert avec des stores appropriés, un éclairage de secours… et un bouton d’alarme incendie illuminé.

    Avez-vous déjà terrifié un client potentiel avec une démo qui a mal tourné ? Racontez-nous tout dans un e-mail à Who, Me? et nous partagerons votre histoire – les noms ont changé pour protéger les innocents (ish), bien sûr.

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