L’ancien sénateur et ancien astronaute Bill Nelson nommé nouvel administrateur de la NASA

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  • L’ancien sénateur américain Bill Nelson a été confirmé comme administrateur de la NASA avec une vitesse à couper le souffle (par rapport à son prédécesseur).

    La nomination de Nelson par le président Joe Biden est intervenue en mars et a été accueillie par l’administrateur intérimaire de la NASA, Steve Jurczyk, qui a déclaré qu’il était impatient de “continuer à travailler avec Bill et l’administration Biden-Harris pour mener à bien les nombreuses missions critiques de la NASA dans les années à venir. “

    La NASA a publié hier une déclaration clamant ce qui avait été accompli au cours des 100 premiers jours de l’administration Biden-Harris et notant la publication d’une demande de budget de 24,7 milliards de dollars, soit plus de 6% de plus par rapport à l’exercice 2021. Parmi les jalons (y compris la sélection de SpaceX pour un atterrissage lunaire humain), il a de nouveau mis en évidence la nomination de Nelson (et Pam Melroy en tant qu’administrateur adjoint).

    Quelques heures plus tard, Nelson, qui avait représenté la Floride au Sénat américain de 2001 à 2019, a été confirmé par le Sénat américain en tant que 14e administrateur de la NASA.

    “Je suis honoré par la nomination du président et le vote du Sénat”, a déclaré Nelson. “J’essaierai de mériter cette confiance. En avant et en haut!”

    La confirmation contraste fortement avec l’expérience de son prédécesseur, Jim Bridenstine. Bridenstine a été sollicitée par l’administration Donald Trump pour diriger la NASA en 2017, une décision opposée à l’époque par Nelson. Cependant, il ne commencerait pas à travailler avant 2018. Au moment de sa sortie plus tôt cette année, les États-Unis avaient retrouvé leur capacité de lancement humain domestique, bien que l’objectif de mettre un humain sur la Lune d’ici 2024 semblait de plus en plus invraisemblable.

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    Le prédécesseur de Bridenstine était Charlie Bolden, qui a partagé un premier vol spatial avec Nelson (alors membre de la Chambre des représentants américaine pour la Floride) en 1986, à bord du Columbia et du STS-61C. Bolden était à bord en tant que pilote tandis que Nelson était assis sur le pont intermédiaire de l’orbiteur pour le lancement et l’atterrissage. La mission de déploiement du satellite Satcom K1 a été tronquée au bout de quatre jours en raison de retards dans le lancement de Columbia.

    STS-61-C était la 24e mission du programme de la navette spatiale et la dernière avant la catastrophe du Challenger, survenue quelques jours après l’atterrissage de Columbia. Nelson avait remplacé Greg Jarvis sur STS-61-C. Jarvis a plutôt été affecté à STS-51-L et Challenger.

    La confirmation de Nelson a été largement accueillie. La Coalition for Deep Space Exploration a déclaré: “L’expérience de Nelson en tant qu’astronaute et sa passion pour l’espace font de lui un ardent défenseur des programmes spatiaux civils les plus importants de notre pays.” Décrivant Nelson comme «un défenseur infatigable de la NASA et de toute l’industrie spatiale», Andrew Allen, président et chef de la direction par intérim de la Coalition, a déclaré que Nelson «faisait partie de toutes les décisions politiques majeures sur l’exploration humaine, la science et la technologie spatiale depuis quatre décennies».

    La NASA n’a pas encore annoncé quand Nelson sera officiellement assermenté. Pam Melroy, nominée au poste de député, doit encore être confirmée. ®

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