La tempête géomagnétique détruit 40 des 49 nouveaux satellites Starlink

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  • SpaceX a lancé la semaine dernière 49 nouveaux satellites brillants à large bande Starlink, ce qui est bien. Mais 40 d’entre eux ont déjà, ou vont bientôt, rencontrer leur disparition en raison d’une tempête géomagnétique qui a frappé quelques jours après leur ascension. Ce qui est mauvais.

    Les 49 satellites ont atteint leur orbite de déploiement de périgée prévue de 210 km, bien que la tempête ait augmenté la traînée à des niveaux jusqu’à 50% plus élevés que lors des lancements précédents, selon une mise à jour de SpaceX.

    L’équipe Starlink a tenté de minimiser la traînée en mettant les sats en mode sans échec, ce qui les positionnerait pour voler de front. Ce plan n’a pas fonctionné car la traînée causée par la tempête secouait toujours les appareils et signifiait qu’ils ne pouvaient pas quitter le mode sans échec pour augmenter leurs orbites. La gravité a fait son œuvre inexorable, provoquant une fin peu glorieuse de l’engin dans l’atmosphère terrestre.

    SpaceX a écrit qu’il utilise des orbites inférieures de sorte que si les satellites ne réussissent pas initialement les vérifications du système, la désorbite et la rentrée se produiront sans produire de débris spatiaux.

    Mais sur ces orbites inférieures, les tempêtes géomagnétiques peuvent être plus dommageables, provoquant des conditions atmosphériques plus chaudes et des densités plus élevées qui augmentent la traînée. Les tempêtes peuvent également obscurcir le chemin des signaux radio, créer des erreurs dans les informations de positionnement et perturber les systèmes de navigation.

    Le Space Weather Prediction Center a mis en place une veille de tempête pour le jour du lancement ainsi que la veille grâce à une éruption émise par une éjection de masse coronale à halo complet – une libération de plasma et de champs magnétiques accompagnant du Soleil.

    Si les machines Musk avaient réussi, elles auraient rejoint la colossale constellation de satellites de Starlink vendant des services Internet aux habitants de la Terre.

    Dans d’autres nouvelles spatiales, le ministère sud-coréen des TIC et des Sciences a annoncé mardi qu’il dépenserait 12 milliards de ₩ (10 millions de dollars) d’ici 2023 pour développer un moteur à carburant liquide haute performance dans le cadre d’un programme de 49,6 milliards de ₩ (41,5 millions de dollars) en 2020. pour sécuriser les technologies futures et prendre pied dans la course à l’espace.

    En plus de développer la technologie de fabrication et les composants de base du moteur, la Corée du Sud cherche à construire une fusée de nouvelle génération qui s’appuie sur son premier lanceur orbital coréen développé localement, Nuri.

    Après une décennie de développement, les débuts du déploiement de la charge utile de Nuri en octobre dernier étaient loin d’être parfaits. Bien que le lancement ait réussi, il n’a pas réussi à déployer correctement une charge utile lorsque son moteur de troisième étage a brûlé prématurément.

    La Corée du Sud rattrape son retard sur son programme spatial depuis 2020, date à laquelle elle a été libérée d’un accord de l’époque de la guerre froide de 1979 avec les États-Unis qui limitait sa capacité à développer et à tester des missiles balistiques. Un programme spatial compétitif florissant profiterait au pays à plus d’un titre, car il cherche à maintenir la Corée du Nord en ligne et se tourne vers la technologie 6G.

    Le pays prévoit de lancer son premier orbiteur lunaire cette année et espère envoyer un vaisseau spatial sur la Lune d’ici 2030. ®

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