La station satellite Dundee ressuscitée accueillera la station terrestre optique quantique

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  • Le terrain d’attache de la station satellite de Dundee à l’aérodrome écossais d’Errol doit héberger une station terrestre optique pour tester et démontrer les communications sécurisées quantiques par satellite.

    Le nom peut sembler familier. Dundee Satellite Station Ltd. est un phénix qui renaît des cendres de la station de réception satellite de l’Université de Dundee (DSRS), qui a été supprimée en 2019 après plus de 40 ans d’exploitation.

    Le Conseil de recherche sur l’environnement naturel (NERC) a réduit le financement de l’installation en 2019 et, malgré les protestations de la NASA, les lumières se sont éteintes lorsque l’Université de Dundee a refusé de couvrir les coûts annuels de 338 000 £. Pour rappel, le principal de l’université (payé près de 300 000 £, y compris les cotisations de retraite) est parti plus tard cette année-là sous un nuage.

    Les services fournis par DSRS se sont révélés inestimables au fil des ans, avec une vaste archive de données collectées à partir de satellites par ses récepteurs à la disposition du public et de l’industrie. Cependant, et malgré les affirmations répétées des politiciens sur l’importance de la technologie spatiale pour l’économie du pays, tout semblait terminé.

    Ou non. En 2020, l’ancien membre du personnel Neil Lonie a déclaré Le registre que des plans étaient en cours pour sauver les antennes de suivi et reconstruire l’installation du terrain d’aviation de la RAF Errol. Le registre nous sommes rendus sur le site cette année et nous avons été impressionnés par la réussite de la petite équipe à remettre le service en ligne.

    Neil Lonie et Paul Crawford

    Le directeur des opérations de la station Neil Lonie et le directeur technique Paul Crawford

    L’histoire de la façon dont Dundee Satellite Station Ltd. est née des cendres de la station de réception satellite de Dundee est une histoire d’ingéniosité et de ténacité, en particulier compte tenu de la pandémie. Ayant pris la décision de continuer, l’équipe a pu commencer les opérations commerciales dans les premiers mois de 2021 (la première imagerie a été reçue par l’antenne de 3,7 m en septembre 2020). La fibre a depuis été posée pour assurer la circulation des données satellitaires.

    La décision d’héberger la station au sol optique quantique (OGS) à Errol témoigne également des efforts déployés pour la résurrection de l’installation.

    Le système se composera d’une charge utile d’émetteur de signal quantique sur un satellite et d’un récepteur de signal quantique attaché à l’OGS au sol. Un télescope réfléchissant de 70 cm sera utilisé pour suivre le satellite en orbite terrestre basse avec une grande précision. Les communications sécurisées quantiques (une autre arme dans l’arsenal contre les cyberattaques) fonctionnent généralement sur des liaisons terrestres en fibre, mais sont limitées par la distance. L’espoir est que l’utilisation des satellites permettra d’envoyer des communications quantiques en toute sécurité partout dans le monde.

    Le projet est une coentreprise entre Dundee Satellite Station Ltd. et des chercheurs de l’Université Heriot-Watt. Le site d’Errol, situé au bord de la rivière Tay, a bénéficié d’excellentes lignes de visibilité et d’une faible pollution lumineuse. Après avoir visité, nous devrons prendre le mot des chercheurs pour la couverture nuageuse.

    Il y a quatre antennes érigées jusqu’à présent ; Antennes de suivi de 3,7 mètres et 2,4 mètres et deux autres antennes de 2,8 mètres. Des mises à niveau, la remise à neuf d’une autre antenne de 2,8 m et d’une paire d’antennes géostationnaires sont en cours, et maintenant le télescope OGS. La réception et la transmission en VHF, UHF, bande L, bande S, bande X, bande Ku et les options de prise en charge de la station au sol sont également disponibles, et également pratiques pour l’industrie en plein essor du lancement vertical en Écosse ainsi que pour le suivi par satellite.

    À l’avenir, des plans sont en cours pour un site supplémentaire et des sauvegardes d’alimentation au-delà des unités UPS. Bien que le site puisse être principalement géré à distance, la taille de l’équipe rend la couverture 24 heures sur 24 délicate et dépend des besoins des clients. “L’objectif est d’avoir suffisamment de personnel pour pouvoir assurer une assistance 24h/24”, nous a expliqué le directeur technique Paul Crawford.

    Tout cela nécessite des contrats commerciaux et des revenus. La station satellite de Dundee a tranquillement attiré des clients au cours de sa première année et demie d’exploitation, et le projet OGS est une nouvelle démonstration de la détermination d’une équipe qui ne veut pas se séparer de ses antennes.

    Oh, et juste au coin du site se trouve le gagnant du meilleur sandwich au bacon du monde (si vous êtes si enclin).

    Satellites et aliments frits. Qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer ? ®

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