La start-up Wozniak va partager des données de déchets spatiaux orbitaux

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  • Le co-fondateur d’Apple, Steve Wozniak, a parlé de sa startup spatiale Privateer lors du Congrès mondial de l’entrepreneuriat à Riyad, en Arabie saoudite, cette semaine.

    La mission de Privateer est de créer un logiciel qui puise dans les données de diverses sources pour suivre les objets en orbite terrestre, y compris les satellites et les débris qui pourraient potentiellement endommager ou même détruire ces satellites.

    Il semble que Privateer veuille rassembler ces informations et les partager avec les agences spatiales nationales, les entreprises, les législateurs, les régulateurs, etc., afin que les enregistrements puissent être utilisés pour éviter les collisions et prendre de meilleures décisions concernant notre utilisation de l’espace. Pour ce faire, Privateer a construit un moteur de données, ou une technologie de graphe de connaissances propriétaire comme il aime l’appeler, qui collecte et traite ces informations d’objet pour que d’autres puissent les utiliser.

    Woz a déclaré que Privateer avait en fait été lancé par un ami, Alex Fielding, qui est maintenant PDG, alors qu’il a assumé le rôle de président.

    “Mon meilleur ami, le témoin de mon mariage, Alex Fielding, a lancé cette entreprise et c’était en grande partie basé sur le fait de parler à d’autres personnes dans les sphères universitaires, d’essayer d’étudier et d’analyser tous les débris spatiaux, les déchets spatiaux, les satellites qui sont là-haut. Nous n’avons rien qui nous dise très bien tout ce qui est là-haut », a déclaré Woz.

    Le premier fruit de cela est une application Web appelée Wayfinder, qui est construite sur le moteur de données de Privateer et fournit une visualisation en accès libre et en temps quasi réel des objets connus en orbite.

    On s’inquiète de plus en plus du fait que les débris spatiaux en orbite constituent une menace énorme pour les satellites fournissant des services tels que les communications et la surveillance de l’environnement, et peuvent même rendre l’orbite terrestre trop dangereuse pour des missions habitées telles que la Station spatiale internationale.

    Pourtant, selon un rapport publié il y a plus de 18 mois, on estime que jusqu’aux trois quarts des débris orbitaux en orbite géosynchrone autour de la Terre ne sont pas suivis. Ces débris pourraient provenir de vieux satellites, de fusées et de débris de satellites catastrophiques en panne.

    Des efforts ont été déployés pour créer des technologies pouvant être utilisées pour nettoyer l’orbite terrestre des débris ou des satellites obsolètes, comme le système magnétique testé par une société japonaise mentionnée par Nouveau scientifique. D’autres solutions incluent des filets géants ou des objets harponnés pour les capturer.

    Mais pour résoudre le problème, il faut commencer par savoir où se trouvent les débris, selon Woz.

    “Vous pensez, OK, il y a un effort ici qui va monter et peut-être trouver un moyen d’amener les déchets spatiaux sur Terre, mais il est très difficile de repérer les dangereuses petites particules de moins de 10 cm3.

    “Il est très difficile de les repérer et ils voyagent à 1 000 fois la vitesse d’une balle. Ils sont donc très dangereux”, a-t-il déclaré.

    Nos vies dépendent de choses qui viennent des satellites, de nos systèmes de navigation, d’une grande partie de notre télévision, d’une grande partie de notre Internet, de nos appels téléphoniques d’un pays à l’autre, passent par des satellites

    “Nos vies dépendent de choses qui viennent des satellites, de nos systèmes de navigation, d’une grande partie de notre télévision, d’une grande partie de notre Internet, de nos appels téléphoniques d’un pays à l’autre, passent par des satellites.”

    Woz a laissé entendre que Privateer prévoyait de lancer ses propres satellites pour aider à suivre les objets en orbite. Pendant ce temps, avoir la capacité de cartographier et de rassembler toutes les données est vital.

    “Il y a beaucoup de gens qui pensent en fait, et si nous pouvions nettoyer certaines de ces choses qui flottent dans l’espace et qui pourraient faire tomber un satellite qui est une partie importante de nos vies”, a-t-il déclaré.

    “Vous savez, des choses que nous utilisons et faisons réellement, assommées par accident, et beaucoup de gens parlent de cette façon parce que le coût a considérablement baissé pour lancer de très petits satellites avec beaucoup de capteurs, et c’est l’une des choses que notre Privateer le fait, mais nous commençons par dire que nous devons cartographier.

    “Nous nous concentrons en grande partie sur les débris spatiaux, mais cela signifie que nous devons suivre, connaître les pays qui ont des équipements dans l’espace qui peuvent les mesurer, les repérer et les détecter. Ils[‘ve] ont pu partager leurs informations. Nous avons besoin de normes mondiales pour que certaines d’entre elles puissent être comprises.”

    Son discours à la conférence ne concernait pas uniquement Privateer. En réponse à une question sur ce qui le motive, Woz a déclaré que ce n’était pas une question d’argent.

    “Beaucoup de gens ont un énorme succès financier dans les affaires et cela les change – maintenant ils veulent gagner beaucoup plus de richesse, plus de pouvoir, avoir plus de pouvoir sur les choses”, a-t-il déclaré. “Ce n’était pas mon objectif. Mon objectif était simplement de créer les meilleurs produits de l’époque en tant qu’ingénieur. Je ne voulais pas perdre mes valeurs.” ®

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