La sonde InSight de la NASA émerge d’une tempête de poussière sur Mars

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  • Des photos récentes de l’atterrisseur Mars InSight de la NASA démontrent que même le S’inscrire les PC les plus sales des lecteurs ne peuvent pas être comparés aux effets de la poussière martienne.

    Bien que les conséquences d’une mauvaise hygiène du PC puissent entraîner des ventilateurs bloqués, une surchauffe du silicium et même des cadavres d’animaux séchés, une accumulation de poussière sur les panneaux solaires des engins spatiaux peut entraîner un arrêt permanent de l’activité à la surface de la planète rouge.

    Exemple concret – Mars InSight.

    L’atterrisseur est devenu silencieux en janvier lorsqu’il est passé en mode sans échec lors d’une tempête de poussière qui a réduit la lumière du soleil atteignant ses panneaux solaires. Il a depuis a récupéré son chemin à un semblant d’opérations normales lorsque la tempête s’est calmée mais… eh bien… regardez-la.

    Poussière Mars InSight

    Photo prise par la caméra de déploiement d’instruments (IDC) d’InSight Crédit : NASA/JPL-Caltech

    L’image ci-dessus a été transmise à la Terre le week-end dernier et, à moins qu’un diable de poussière ne nettoie une partie de la grotte, il semble que les jours de l’atterrisseur soient comptés.

    Les ingénieurs de la NASA restent optimistes et un porte-parole du JPL a déclaré Le registre l’équipe évaluait les effets de la dernière décharge de poussière et a estimé que l’impact semblait faible. Cependant, “cela peut prendre plusieurs semaines pour que toute la poussière se dépose dans l’atmosphère, et nous ne connaîtrons pas toute l’étendue de la réduction de puissance avant un certain temps”.

    InSight est en sursis. Tous ses principaux objectifs scientifiques (à l’exception de la malheureuse taupe) sont atteints et la sonde est en mission prolongée, financée jusqu’en décembre 2022.

    Ira-t-il jusque-là ?

    Le porte-parole nous a dit : “Au cours de la prochaine année, l’équipe s’attend à ce que le niveau de puissance baisse suffisamment pour que les opérations scientifiques se terminent.”

    Lors d’une récente présentation lors d’une réunion d’analyse du programme d’exploration de Mars, le chercheur principal d’InSight, William Banerdt les niveaux d’énergie avertis pourraient chuter inférieur à celui requis pour faire fonctionner les instruments de l’atterrisseur dans la période mai-juin.

    Une autre tentative pour enlever une partie de la poussière en saupoudrant du sable sur l’un des réseaux est prévue pour les prochains jours, mais à moins d’un événement de nettoyage naturel statistiquement improbable (comme ceux subis par les rovers Spirit et Opportunity), l’accumulation de poussière se poursuivra et les opérations viendront a une fin.

    Donc, si votre PC est une horreur poussiéreuse, vous n’avez pas l’excuse qu’il soit à des millions de kilomètres pour ne pas lui avoir donné un bon nettoyage. ®

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