La société spatiale britannique Skyrora ouvre un site d’essai de fusées en Écosse

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  • Une sorte de course spatiale au Royaume-Uni s’est accélérée ces dernières semaines, alors que la société aérospatiale Orbex a dévoilé sa rampe de lancement Kinloss en février et que Skyrora a ouvert cette semaine son installation d’essai de moteurs de fusée Midlothian.

    L’installation a été mise en service en moins de six mois et Skyrora a rendu hommage à l’Agence spatiale européenne (ESA) pour une subvention accordée en 2021 qui a, en partie, financé la construction du site.

    La subvention de l’ESA faisait partie d’un plan visant à favoriser de nouveaux services de transport spatial commercial – ce qui semble une bonne idée compte tenu de la situation politique actuelle et du fait que les entreprises de satellites commerciaux se retrouvent à la recherche d’alternatives aux services de lancement spatial fournis par les fusées russes Soyouz.

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    À l’essai, le moteur bipropulseur de 70 kN de Skyrora, dont neuf propulsent le premier étage de la fusée Skyrora XL à trois étages, que la société espère lancer depuis le sol britannique cette année.

    La masse de la charge utile du Skyrora XL de 22,7 mètres peut atteindre 315 kg, selon l’orbite requise, il ne s’agit donc pas d’un remplacement direct de certaines des fusées russes les plus lourdes qui ne sont plus accessibles à de nombreux constructeurs et opérateurs d’engins spatiaux. Cependant, la situation mondiale actuelle a démontré les avantages des actifs spatiaux et a attiré l’attention sur une capacité de lancement nationale pour le Royaume-Uni.

    Notant le conflit en Ukraine, le fondateur et PDG de Skyrora, Volodymyr Levykin, a déclaré : « Nous aurions généralement toute la famille Skyrora ici pour célébrer une telle réalisation, mais malheureusement, nos collègues ukrainiens ne peuvent pas être avec nous.

    “Sans eux, cet exploit d’ingénierie n’aurait pas été possible et je suis sûr que nous pourrons à nouveau célébrer avec eux très bientôt.”

    En effet, Skyrora dispose d’un centre subsidiaire situé à Dnipro. La ville du centre-est de l’Ukraine a été la cible de frappes aériennes russes, selon des informations. Dnipro a joué un rôle majeur dans les fusées de l’ère soviétique à nos jours, ce qui en fait un emplacement de choix pour une startup spatiale cherchant à tirer parti des talents. Cependant, ces derniers temps, Levykin a naturellement été plus concerné sur la meilleure façon d’aider les employés ukrainiens de l’entreprise.

    L’installation de Skyrora, située au-dessus d’une carrière désaffectée, se compose de trois bancs d’essai et peut accueillir jusqu’à 20 personnes. C’est aussi le plus grand du genre au Royaume-Uni, selon l’entreprise.

    Alors que Skyrora continue de tester ses moteurs, un autre rocketeer basé au Royaume-Uni, Orbex, a érigé une rampe de lancement sur son site de test à Kinloss, en Écosse.

    Baptisé “LP1”, le pad est conçu pour permettre à l’entreprise d’effectuer des répétitions générales complètes de son propre lanceur, Orbex Prime, qui sera capable de lancer de petits satellites pesant environ 150 kg en orbite terrestre basse. Les lancements devraient finalement avoir lieu depuis le Space Hub Sutherland dans les Highlands écossais.

    La société a poursuivi son aventure Kinloss avec une visite du PDG de l’Agence spatiale britannique Paul Bate et du PDG adjoint Ian Annett à son siège de Forres. ®

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