La science britannique bloquée dans un “schéma d’attente” sur le financement de l’UE par le Brexit, déclare le ministre

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  • Le ministre britannique des sciences et de la recherche, George Freeman, a admis que le financement vital de l’UE pour la recherche était dans les limbes alors que la nation continuait de négocier les points de blocage du Brexit, à savoir l’Irlande du Nord et les droits de pêche.

    S’adressant à la commission des sciences et de la technologie du Parlement à la fin de la semaine dernière, le ministre du ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle, George Freeman, a déclaré que la géopolitique des relations anglo-européennes – en particulier les relations anglo-françaises – autour de la pêche et le protocole d’Irlande du Nord compliquaient la décision sur “association” avec le programme de recherche Horizon de 95 milliards d’euros de la Commission européenne.

    “Je pense qu’il est assez clair que nous sommes dans un schéma d’attente, notre association n’étant pas accordée”, a-t-il déclaré au comité.

    En janvier 2021, l’accord commercial post-Brexit négocié entre la Grande-Bretagne et l’UE a ouvert la porte à la nation insulaire pour devenir un “associé” à Horizon Europe depuis l’extérieur de l’UE. Il offrait la possibilité aux scientifiques britanniques de demander des fonds de R&D à partir de la cagnotte de plusieurs milliards d’euros. Mais cette décision “d’association” est elle-même sujette à négociation.

    Le protocole d’Irlande du Nord fait partie de l’accord sur le Brexit que le Royaume-Uni a signé, mais presque depuis son départ officiel de l’UE, il tente de le renégocier. Le ministre du Cabinet et négociateur en chef, Lord Frost, a jeté un coup dur lorsqu’il a démissionné en décembre de l’année dernière.

    Aujourd’hui, le premier ministre d’Irlande du Nord – qui fait partie de l’administration décentralisée de la région – a démissionné pour protester contre les accords commerciaux. La ministre des Affaires étrangères Liz Truss mène les négociations.

    Freeman a dit au comité que son ministère avait un plan B — un système de remplacement pour Horizon — mais il ne savait pas quand il pourrait être nécessaire. En attendant, le financement du Trésor pourrait être injecté dans le système.

    “Nous sommes assez avancés dans le développement d’une réflexion interne sur un soi-disant plan B. Il s’agit de savoir comment nous nous assurons que si nous sommes en dehors d’Horizon, nous pouvons continuer à être des partenaires européens actifs. [We have] pas encore de date ferme, car on est dans une géopolitique assez bizarre.

    “Nous en sommes aux premiers stades et ce sont des signaux assez positifs. Mais nous ne pouvons pas entrer dans un exercice avec une incertitude permanente. Donc, en interne, notre réflexion est que nous devons être prêts au cours du nouvel exercice pour commencer pour débloquer une partie du financement que nous avons mis de côté pour Horizon », a-t-il déclaré.

    Il a déclaré que le chancelier de l’Échiquier avait versé 5 milliards de livres sterling pour financer des programmes locaux si le Royaume-Uni était placé en dehors d’Horizon. Plus de clarté pourrait émerger après les élections françaises d’avril, a suggéré Freeman. ®

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