La première fusée entièrement indigène de Corée du Sud maintenant sur la rampe de lancement, prête pour les tests

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  • La Corée du Sud a révélé une version d’essai d’une fusée développée localement avec des capacités de lancement de satellites.

    L’Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI) espère lancer l’engin, connu sous le nom de “Nuri” ou KSLV-II, en octobre 2021 avec une fausse charge utile.

    D’ici mai 2022, KARI souhaite envoyer un satellite de 200 kg, une charge utile qui ne devrait pas taxer Nuri car il est conçu pour transporter 2 600 kg en orbite terrestre basse.

    KARI avait espéré lancer Nuri en février 2021, mais le programme a été retardé en raison de changements dans le processus d’assemblage de sa première étape et de retards de pièces. Les tests de combustion finaux des moteurs du premier étage de la fusée ont été effectués en mars.

    Le pays a commencé à développer la fusée en 2010 et a gardé le silence sur les progrès du projet de deux mille milliards de wons (1,8 milliard de livres sterling, 1,27 milliard de livres sterling).

    Le ministère des Sciences et des TIC a déclaré que Nuri est actuellement assis sur sa rampe de lancement au Naro Space Center à Goheung en attendant que les tests soient effectués. Les tests permettront de redresser le véhicule (comme cela a été fait mardi), de le connecter à la rampe de lancement avec des cordons qui transportent du carburant, de l’électricité et des signaux.

    Le modèle de vol réel de Nuri est encore en construction, tout comme deux de ses trois étapes. Les deux étages à assembler utilisent des moteurs à liquide de 75 tonnes – quatre regroupés dans le premier étage et un sur le deuxième étage. L’autre étage, déjà construit, est équipé d’un moteur liquide de sept tonnes.

    La Corée du Sud a fait voler une fusée en 2013, lorsque Naro, alias KSLV-1, a placé un satellite en orbite terrestre basse. Cependant, sa première étape a été construite en Russie.

    La lenteur des progrès de la nation dans l’espace est en partie attribuable à un accord de 1979 entre les États-Unis et la Corée du Sud qui limitait ce dernier pays à développer et tester des missiles balistiques d’une portée de seulement 180 km. Les restrictions ont été révisées en juillet 2020, car les limites à l’utilisation de combustible solide dans les lanceurs spatiaux ont été complètement supprimées et la Corée du Sud est devenue libre d’utiliser des moteurs à fusée solide sans restrictions, permettant ainsi leur programme spatial extrêmement limité (à ce jour). La Corée du Sud a également signé les accords Artemis, un accord international sur la collaboration dans le domaine de la recherche spatiale.

    La Corée du Sud a de grandes ambitions dans l’espace, avec des plans en place pour lancer un orbiteur lunaire en 2022. ®

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