La Nasa veut un réacteur nucléaire sur la Lune d’ici 2030

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  • La NASA a choisi les trois sociétés qu’elle financera pour développer un réacteur à fission nucléaire prêt à être testé sur la Lune d’ici la fin de la décennie.

    Cette centrale électrique devrait être un élément essentiel d’Artemis, la mission de vol habité la plus ambitieuse de l’agence spatiale américaine à ce jour. Il s’agit d’un projet à grande échelle visant à placer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune et à établir une présence à long terme sur le satellite naturel de la Terre.

    La NASA envisage [PDF] des astronautes vivant dans un camp de base lunaire, bombardant dans des rovers et l’utilisant comme rampe de lancement pour explorer plus loin le système solaire. Pour que cela se produise, il devra trouver comment générer une quantité décente de puissance d’une manière ou d’une autre.

    Entrez la puissance de surface de fission. Un réacteur à fission nucléaire exploite l’énergie libérée par la séparation d’atomes comme l’uranium. Contrairement aux panneaux solaires, les réacteurs à fission peuvent fournir une puissance constante et peuvent être placés dans des coins sombres et frais de la surface lunaire qui reçoivent peu ou pas de lumière solaire. La NASA pense qu’elle aura besoin de 40 kilowatts d’électricité pour les premiers habitants lunaires. L’année dernière, l’agence, avec le ministère de l’Énergie du gouvernement américain, a invité les entreprises à envoyer des propositions sur la manière de construire un tel système.

    “Une énergie abondante sera la clé de l’exploration spatiale future”, a déclaré à l’époque Jim Reuter, administrateur associé de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA. “Je m’attends à ce que les systèmes d’alimentation de surface à fission profitent grandement à nos plans d’architectures d’alimentation pour la Lune et Mars et stimulent même l’innovation pour des utilisations ici sur Terre.”

    Maintenant, les responsables de la NASA et du Département de l’énergie ont sélectionné trois des meilleures idées. Les projets menés par les sociétés aérospatiales et énergétiques Lockheed Martin, Westinghouse de Cranberry Township et IX, une coentreprise entre Intuitive Machines et X-Energy, ont chacun reçu 5 millions de dollars sur douze mois pour construire des prototypes pour la future source d’énergie dans le cadre d’un concours. supervisé par le Laboratoire national de l’Idaho.

    “Le projet Fission Surface Power est une première étape très réalisable vers l’établissement de l’énergie nucléaire sur la Lune par les États-Unis”, a déclaré le directeur de l’INL, John Wagner. “J’ai hâte de voir ce que chacune de ces équipes accomplira.”

    La première phase du contrat visera à fournir à la NASA plus d’informations sur la manière de construire un “système d’alimentation à fission entièrement certifié en vol”, qui pourrait être lancé en toute sécurité sur la Lune pour des tests d’ici 2030. La conception finale devrait être capable d’alimenter génération pendant dix ans.

    La NASA finance également d’autres initiatives visant à aider les futurs astronautes à survivre à plus de 200 000 milles de la Terre. Les humains auront besoin de nourriture et d’un moyen de communication avec les gens de chez eux.

    Les scientifiques de l’Université de Floride ont pu faire pousser de minuscules plantes Arabidopsis thaliana, une mauvaise herbe comestible liée aux feuilles de moutarde, et d’autres légumes tels que le brocoli, le chou-fleur et les choux de Bruxelles, dans le sol de la Lune pour la première fois. La saleté a été collectée lors des missions Apollo 11, 12 et 17. Cependant, les plantes étaient plus faibles et plus petites que celles cultivées dans le sol terrestre. La NASA lance également deux instruments pour forer et étudier des carottes de glace sous la surface lunaire afin de rechercher de l’eau dans le cadre de sa mission PRIME-1 qui devrait être lancée l’année prochaine.

    Pendant ce temps, Nokia a reçu 14,1 millions de dollars et a été chargé de construire un réseau de communication 4G Moon. Le système devrait être conçu pour prendre en charge une bande passante suffisante pour que les futurs explorateurs spatiaux puissent transmettre des données, contrôler à distance des rovers lunaires et diffuser des vidéos en haute définition. ®

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