La NASA espère que le rover VIPER cherchera de l’eau dans le cratère Nobile de la Lune en 2023

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  • Vidéo La NASA a choisi l’endroit où envoyer un rover de la taille d’une voiturette de golf sur la Lune en 2023 pour chasser de l’eau : le bord ouest du cratère d’impact Nobile au pôle sud.

    L’agence spatiale américaine espère un jour extraire des quantités suffisantes d’eau des dépôts glacés sur la surface lunaire pour maintenir l’habitation humaine sur le satellite terrestre. Avant que les scientifiques puissent commencer à réfléchir à la meilleure façon d’extraire de l’eau et d’autres matériaux du régolithe, ils doivent cependant déterminer l’abondance de ces ressources et la forme chimique sous laquelle elles existent.

    Entrez VIPER, qui signifie Volatiles Investigating Polar Exploration Rover : il est configuré pour explorer la glace en six points dans le cratère Nobile (prononcé no-bee-lay). On nous dit que la zone que VIPER étudiera mesure 36 miles carrés (93 kilomètres carrés) et que le bot parcourra environ 10 à 15 miles (16 à 24 km) au cours de sa mission de 100 jours.

    Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires au siège de la NASA, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que VIPER était la “première mission de cartographie des ressources” de l’agence spatiale. L’objectif est de rechercher de l’eau gelée et d’autres ressources à et au-dessous la surface à récolter pour l’exploration humaine de la Lune, a-t-elle ajouté.

    Ce sera un environnement particulièrement difficile pour contrôler un rover. Nobile est un cratère d’impact au pôle Sud, l’un des endroits les plus froids du système solaire. La majeure partie est entourée d’ombre en permanence, sauf dans les zones étroites où la lumière du soleil peut passer.

    VIPER devra fonctionner dans les deux extrêmes de température et s’assurer de naviguer dans des zones où il peut charger ses panneaux solaires pour l’électricité, a déclaré Daniel Andrews, chef de projet VIPER au centre de recherche Ames de la NASA en Californie.

    VIPER sera armé de trois spectromètres de masse pour analyser la composition chimique de la glace et renifler les substances volatiles projetées dans la poussière du régolithe au fur et à mesure que le rover passe ; il y aura aussi une perceuse pour voir à quelle profondeur les dépôts glacés se trouvent sous le sol.

    Voici une vidéo de la région Nobile…

    Vidéo Youtube

    La NASA veut mettre en place une base lunaire pour les astronautes : une station permanente pour qu’ils s’arrêtent et fassent le plein alors qu’ils voyagent vers d’autres régions du système solaire, comme Mars et au-delà. L’agence espère faire atterrir le prochain homme et la première femme sur la Lune, bien que cette mission, baptisée Artemis, ait été entachée de retards répétés, de contraintes budgétaires et d’un procès intenté par Blue Origin.

    « Les données que VIPER retournera fourniront aux scientifiques lunaires du monde entier un aperçu plus approfondi de l’origine, de l’évolution et de l’histoire cosmique de notre Lune, et elles aideront également à éclairer les futures missions Artemis sur la Lune et au-delà en nous permettant de mieux comprendre l’environnement lunaire dans ces zones auparavant inexplorées à des centaines de milliers de kilomètres », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA, dans un communiqué.

    La mission VIPER de construction et de lancement du rover coûtera 650 millions de dollars au total. Si tout se passe comme prévu, l’atterrisseur Griffin d’Astrobiotic placera le robot scientifique à la surface après avoir été transporté sur la Lune par la fusée Falcon-Heavy de SpaceX fin octobre 2023. ®

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