La NASA attribuera un contrat pour le deuxième atterrisseur lunaire à une entreprise qui n’est pas SpaceX

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  • La NASA propose un deuxième contrat lucratif pour financer un atterrisseur lunaire pour sa prochaine mission visant à envoyer des hommes et la première femme sur la Lune, a-t-elle annoncé cette semaine.

    Dans le cadre du programme Artemis, le projet le plus ambitieux de la NASA à ce jour, l’agence spatiale espère renvoyer des humains à la surface du satellite naturel de la Terre dès 2025, plus d’un demi-siècle après qu’il y ait posé le pied pour la dernière fois, en 1972, avec la mission Apollo 17. En avril 2021, SpaceX a remporté un contrat de 2,89 milliards de dollars pour construire un atterrisseur pour emmener un équipage dans les dunes lunaires.

    En réponse, les rivaux Blue Origin et Dynetics ont déposé une plainte officielle pour protester contre la décision de la NASA. Tous les travaux pour le système d’atterrissage humain de SpaceX ont été suspendus pendant que le US Government Accountability Office enquêtait sur les allégations de jeu déloyal.

    Le milliardaire Jeff Bezos a même offert publiquement à la NASA une remise de 2 milliards de dollars si sa société Blue Origin était sélectionnée à la place. Ses espoirs ont cependant été déçus lorsque son dossier a été rejeté et que SpaceX a reçu le feu vert pour continuer à développer son vaisseau spatial. Peut-être que Bezos peut se réjouir maintenant que la NASA donne à tout le monde, sauf SpaceX, la possibilité de construire un deuxième atterrisseur lunaire à décoller dès 2026 ou 2027.

    “Nous nous attendons à ce que deux entreprises transportent en toute sécurité des astronautes dans leurs atterrisseurs à la surface de la Lune sous la direction de la NASA avant de demander des services, ce qui pourrait entraîner la présence de plusieurs fournisseurs expérimentés sur le marché”, a déclaré Lisa Watson-Morgan, responsable du programme Human Landing System Program au Marshall Space Flight Center de la NASA, confirmé dans un communiqué.

    Les détails du prochain contrat de développement lunaire durable devraient être annoncés dans les prochaines semaines. La NASA souhaite diversifier ses options de transport lunaire alors qu’elle cherche à maintenir une présence humaine sur la Lune dans l’espoir d’y établir une base à long terme pour explorer Mars et au-delà.

    “Sous Artemis, la NASA effectuera une série de missions révolutionnaires sur et autour de la Lune pour se préparer au prochain pas de géant pour l’humanité : une mission avec équipage vers Mars”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. “La concurrence est essentielle à notre succès sur la surface lunaire et au-delà, garantissant que nous avons la capacité d’effectuer une cadence de missions au cours de la prochaine décennie.”

    Le financement du programme Artemis a été obtenu sous l’administration Trump dans le but de lancer des astronautes d’ici 2024. La mission a fait face à de multiples retards et défis, y compris des pannes matérielles lors des tests de la fusée Space Launch System de la NASA. La date est désormais repoussée à 2025 ; l’agence spatiale a déjà dépensé plus de 40 milliards de dollars pour la mission et les coûts ne feront que continuer à augmenter. ®

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