La NASA attend l’approbation de son budget de 24 milliards de dollars pour 2022

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  • La demande de financement de 24 milliards de dollars de la NASA pour son exercice 2022 sera examinée par les législateurs américains ce mois-ci.

    Cela arrive à un moment délicat pour l’agence spatiale : elle a récemment été critiquée pour avoir sous-estimé le coût d’Artemis – sa mission de remettre le pied sur la Lune – et l’avenir de la Station spatiale internationale semble incertain en raison de relations difficiles avec la Russie.

    Le budget fait partie du projet de loi sur les crédits pour le commerce, la justice, la science et les agences connexes [PDF, page 126] faire son chemin à travers le Congrès. Si elle est adoptée comme prévu, la NASA empochera 24 041 300 000 $, soit seulement 760 200 000 $ de moins que ce qu’elle a demandé [PDF]et un peu plus que les 23,3 milliards de dollars obtenus l’année dernière.

    Une grande partie de l’argent pour 2022, quelque 7,6 milliards de dollars, ira aux projets scientifiques de la NASA pour surveiller la Terre (2 milliards de dollars) et étudier le Soleil (778 millions de dollars), le reste du système solaire (3,1 milliards de dollars) et au-delà (1,4 milliard de dollars). milliards), dont 83 millions de dollars pour les sciences biologiques. L’année fiscale de la NASA s’étend du 1er octobre au 30 septembre.

    Le budget devra être réparti sur plusieurs missions, allant du maintien de son orbiteur de reconnaissance lunaire à la recherche des moyens d’obtenir les échantillons de Mars collectés par le rover Perseverance, en passant par la construction du giravion Dragonfly pour explorer la lune Titan de Saturne. Séparément, le télescope spatial James Webb et le prochain télescope spatial romain Nancy Grace recevront respectivement 175 millions de dollars et 502 millions de dollars.

    Le prochain plus gros morceau, 6,8 milliards de dollars, est laissé pour l’exploration, où se trouvent les plans les plus ambitieux de la NASA. Il a de grands projets pour construire la fusée et le vaisseau spatial de nouvelle génération pour emmener les humains sur la Lune et sur Mars. Ces projets ont cependant subi de multiples revers avec des échecs et des retards.

    La NASA s’appuie aujourd’hui sur les fusées Falcon 9 de SpaceX pour acheminer ses astronautes et son équipement vers l’ISS. Les essais en vol du propre système de lancement spatial de la NASA ne se sont pas déroulés sans heurts; les fusées ont échoué à plusieurs reprises lors du lancement. Pourtant, le Congrès pourrait être prêt à y consacrer 2,6 milliards de dollars supplémentaires.

    Il est peu probable que l’objectif de la NASA d’envoyer la première femme et le prochain homme sur la Lune dans le cadre de son programme Artemis respecte son échéance initiale de 2024. Un rapport de 2021 des auditeurs du gouvernement a déclaré que l’agence spatiale n’était pas en mesure d’établir un calendrier et un plan de dépenses concrets car elle était encore bloquée dans les premiers stades de développement.

    L’inspecteur général de la NASA, Paul Martin, a récemment estimé qu’il en coûterait 4,1 milliards de dollars par lancement pour les quatre premières missions sur la Lune, et l’a qualifié de “non durable” lors d’une audition du sous-comité de la Chambre sur l’espace et l’aéronautique. Plusieurs composants du programme sont encore en cours de développement, comme la capsule Orion, qui dispose de 1,4 milliard de dollars en 2022.

    L’autre partie intéressante du budget est un peu plus d’un milliard de dollars pour le “développement commercial de LEO” pour les stations spatiales. L’ISS est vieille et les agences spatiales du monde entier commencent à songer plus sérieusement à la remplacer. En tant que plaque tournante internationale, il est exploité et entretenu par la NASA, l’ESA, le russe Roscosmos, le japonais JAXA et le canadien CSA.

    Alors que la Russie fait face à des sanctions économiques sévères pour avoir envahi l’Ukraine, les dirigeants de Roscosmos ont déclaré qu’ils envisageaient de se retirer de l’ISS après 2024. C’est maintenant le bon moment pour commencer à se préparer à ce scénario. ®

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