La NASA annule une fois de plus la mission Artemis parce que SLS ne peut tout simplement pas gérer la pression

  • FrançaisFrançais



  • C’était la deuxième fois de malchance pour la NASA car sa fusée Space Launch System est restée enracinée dans sa rampe de lancement en Floride après un deuxième gommage de sa mission lunaire.

    Une fois de plus, le compte à rebours a été semé d’embûches lorsque des avertissements de surpression ont été déclenchés dans les conduites d’oxygène liquide et d’hydrogène alors que les ingénieurs refroidissaient la plomberie du véhicule avant le chargement de carburant réfrigéré. Déjà vu, une fuite a été détectée à un point de déconnexion rapide (QD) de 8 pouces pour la ligne ombilicale de ravitaillement en hydrogène à la base de la fusée (un QD différent de celui qui a fui lors de la première tentative plus tôt cette semaine.)

    Les ingénieurs ont interrompu le chargement d’hydrogène liquide pour permettre au matériel de la zone de se réchauffer dans l’espoir que la fuite se colmate d’elle-même. Lorsque cela a échoué, les ingénieurs ont eu du mal à pressuriser les lignes pour forcer le sceau récalcitrant à se réinstaller alors que le compte à rebours continuait sa marche incessante vers la fenêtre de lancement.

    Hélas, tout cela n’a servi à rien car la NASA a confirmé l’inévitable. Il n’y aura pas de lancement du SLS dans le ciel de la Floride aujourd’hui. Au moins, ils ont réussi à remplir les réservoirs lors de la tentative précédente, cette fois ils n’ont même pas été aussi loin avant que les choses ne tournent mal.

    Les observateurs seraient pardonnés de s’interroger sur la sagesse d’utiliser un tel carburant ; bien sûr, il donne un plus grand coup que le RP-1 préféré par les goûts du Falcon 9 de SpaceX mais, comme le démontrent habilement les malheurs du SLS, a ses inconvénients.

    La sélection du carburant a été motivée par la décision de la NASA d’utiliser les restes de la navette spatiale pour le SLS – dans ce cas, les moteurs RS-25 qui fonctionnent avec un mélange d’oxygène liquide et d’hydrogène. Avec plus d’une décennie depuis le dernier lancement de la navette spatiale, la gestion du propulseur problématique a présenté des défis tout au long de la répétition générale pour le lancement de SLS, et lors des deux premières tentatives de lancement.

    Il a été dit qu’avec Apollo, le président John F. Kennedy a fait entrer un peu du 21e siècle dans les années 1960. Il est difficile d’éviter le soupçon qu’avec le SLS, la NASA a traîné une partie des années 1970 dans nos jours. Alors que d’autres opérateurs de fusées se tournent vers la réutilisation et les carburants alternatifs, le SLS est résolument consommable et repose sur l’hydrogène liquide clairement difficile à manipuler.

    Il reste la possibilité d’une troisième et dernière opportunité de lancement avant que le SLS ne doive être ramené au bâtiment d’assemblage de véhicules le 5 septembre. La NASA n’a pas confirmé si elle saisirait cette opportunité ou admettrait simplement sa défaite et déploierait le robot pour prendre le SLS retour à l’atelier.

    L’agence sera confrontée à des questions délicates sur le SLS. Des excuses telles que “mais c’est une nouvelle fusée” ne réussiront pas à couper la moutarde compte tenu du matériel patrimonial en jeu et de l’expérience précédente de la navette de la NASA. Les enjeux ne pourraient pas non plus être plus élevés, en particulier compte tenu des rampes de lancement SpaceX qui se cachent derrière le SLS pour rappeler qu’il existe un autre moyen. ®

    L'équipe de Comparaland

    L'équipe rédactionnnelle du site

    Pour contacter personnellement le taulier :

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.